Třiatřicetiletý Messi strávil v Barceloně celou dosavadní kariéru. Do klubu přišel před dvaceti lety a za A tým hraje od roku 2004. Smlouvu má ještě na rok. V kontraktu má šestinásobný vítěz Zlatého míče výstupní klauzuli v horentní výši 700 milionů eur (téměř 18,3 miliardy korun), kterou navíc bylo třeba aktivovat do 1. června.

Podle agentury AP chce nyní využít klauzuli o jednostranném odstoupení od smlouvy; tu však bylo třeba aktivovat nejpozději v červnu. Letošními termíny ale zahýbala pandemie koronaviru, kvůli níž španělská liga skončila místo v květnu až v druhé polovině července. Současná situace tak může vést k soudní při. Šéf klubu Josep Maria Bartomeu svolal podle listu Marca mimořádnou schůzi ředitelů.


Barcelonskému kapitánovi vyjádřil podporu jeho předchůdce a bývalý spoluhráč Carles Puyol. "Respekt a obdiv, Leo. Máš moji plnou podporu," napsal na twitteru někdejší španělský obránce.


Během šestnácti sezon v barcelonském dresu vyhrál Messi desetkrát ligový titul, čtyřikrát Ligu mistrů a šestkrát Španělský pohár. Třikrát s týmem triumfoval v evropském Superpoháru a na mistrovství světa klubů. Uplynulou sezonu zakončila Barcelona poprvé od roku 2008 bez jediné trofeje a po ostudném vyřazení v Lize mistrů začalo vedení s očekávanými změnami.


Odvolaného trenéra Quiqueho Setiéna nahradil bývalý barcelonský hráč Nizozemec Ronald Koeman. Ani jeho příchod a vyhlídka na přestavbu týmu však zřejmě Messiho na Camp Nou neudrží.


Zřejmě nebude jedinou z dosavadních opor, která mužstvo opustí. Podle španělských médií by se měli s klubem rozloučit Luis Suárez, Arturo Vidal, Ivan Rakitič a Samuel Umtiti.