Velký fotbal opustil mistr světa z roku 2002 už před šesti lety, kdy přestoupil z AEK Atény do uzbeckého Bunjodkoru. V roce 2011 si ještě zahrál za Sao Paulo, pak působil v Angole a nižších soutěžích v Brazílii.

Nejlepší roky své kariéry Rivaldo prožil v Barceloně, s níž dvakrát vyhrál španělskou ligu a v roce 1999 si v jejím dresu vysloužil Zlatý míč i vítězství v anketě FIFA. S AC Milán triumfoval v roce 2003 v Lize mistrů.

Za Brazílii odehrál 74 zápasů, pomohl jí k vítězství na MS v roce 2002, na jihoamerickém šampionátu v roce 1999 a na Poháru FIFA v roce 1997. Z mistrovství světa 1998 má stříbro.