Byl to zápas, na který fotbalisté Sparty jen tak nezapomenou. V prestižní Evropské lize se utkali s předním bundesligovým týmem a navíc neměli na lavičce svého lodivoda. Trenér pražského celku Zdeněk Ščasný totiž musel kvůli trestu za kritiku rozhodčích sledovat pikantní bitvu se Schalke pouze z tribuny.

Sparta však těžký duel zvládla. Dokonce měla nakročeno k senzační výhře, když vedla 2:1. Nakonec však byla spokojená i s remízou. Navíc se jí jako prvnímu týmu ve skupině podařilo Schalke obrat o body. Bravo!

Letenský klub tentokrát narukoval na hřiště bez Davida Lafaty. Reprezentační útočník zamířil jen na lavičku, přednost dostal Kehinde Fatai a na pravé straně zálohy se objevil Timéoko Konaté. Pražané navíc museli před výkopem udělat i další změnu, protože se jim při rozcvičce zranil Frýdek a na levý kraj obrany se musel postavit Hybš. 

"Pro Matěje to nebylo vůbec jednoduché, ale postupem času se do toho dostal," řekl asistent Zdeněk Svoboda, který zastupoval Ščasného. "Dneska jsme využili dvojici Keny a Timi, kteří nám k tomuhle výsledku pomohli stejně jako potom i David. Všichni jsou pro nás důležití," vysvětlil změnu na hrotu.

Pod zataženou střechou Veltins Areny byl nerozhodný stav jen do 6. minuty, kdy před 51 tisíci fanoušky udeřilo Schalke. Na přímý kop si naskočil nikým nehlídaný Di Santo a opařil Spartu. A mohlo být ještě hůř, druhý gól mohl přidat po rychlém brejku Höjbjerg, Bičík ho však vychytal.

Sparta se probudila až v závěru poločasu, kdy se nejprve v dobré pozici neprosadil Dočkal, jeho střele chyběla razance. A v nastavení neuspěl ani Krejčí, kterého hráči Schalke včas obrali o míč.

Sázka na Lafatu vyšla

Sparta však po pauze přitvrdila a dočkala se vyrovnání. K odraženému míči se po nepovedeném odkopu jednoho ze stoperů Schalke dostal Fatai a zamířil přesně k tyči. Postaral se tak o vůbec první branku, kterou Schalke ve skupině inkasovalo.

Německý tým okamžitě přitlačil a podruhé dostal míč za Bičíkova záda. Tentokrát se však skóre neměnilo, jelikož sudí gól kvůli ofsajdu neuznal. 

Minutu na to Svoboda v pozici provizorního kouče vytáhl eso z rukávu a na hřiště poslal Lafatu. A byl to právě kanonýr Sparty, kdo o chvíli později zařídil po rohovém kopu Spartě vedení.  "Byl to první dotek s míčem a hned gól. To je vyloženě o štěstí," řekl Lafata.

Sparta poté dlouho držela Schalke na uzdě, až v 73. minutě překvapil únikem Sané a po kličce Bičíkovi vyrovnal. "Uhráli jsme bod s velmi kvalitním soupeřem. Začátek byl dobrý, ale pak jsme zvolnili. Vedení Soparty bylo naprosto zasloužené," řekl trenér Schalke André Breitenreiter.

Spartu ztráta vedení hodně mrzela. "Ale s velkým respektem bereme i remízu. Může nás hodně posunout," uvedl Svoboda, který Ščasného bude zastupovat i za dva týdny v odvetě proti Schalke.

Přiblíží se Sparta na Letné jarním bojům?

Utkání 3. kola skupiny K fotbalové Evropské ligy:

Schalke - Sparta Praha 2:2 (1:0)
Branky: 6. Di Santo, 73. Sané - 50. Fatai, 63. Lafata. Rozhodčí: Dias - Tavares, Soares (všichni Portug.). ŽK: Höjbjerg - Costa, Hybš. Diváci: 51.244.

Schalke: Fährmann - Caicara, Höwedes, Ayhan (61. Geis), Kolašinac (83. Aogo) - Höjbjerg (61. Sané), Goretzka, Neustädter, Meyer - Di Santo, Choupo-Moting. Trenér: Breitenreiter.
Sparta: Bičík - Mareček, Brabec, Costa, Hybš - Konaté (61. Lafata), Dočkal, Jiráček, Matějovský (90.+1 Hušbauer), Krejčí - Fatai (88. Holek). Trenér: Svoboda.

Skupina K:
1. Schalke 3 2 1 0 9:2 7
2. Sparta Praha 3 1 2 0 5:3 5
3. APOEL Nikósie 3 1 0 2 2:6 3
4. Tripolis 3 0 1 2 2:7 1