Turecko se naposledy podívalo na velký turnaj v roce 2008, kdy pod současným trenérem Fatihem Terimem došlo až do semifinále mistrovství Evropy. Od té doby ale zažívá období sucha… Teď je chce ukončit.

"Postoupit na Euro je určitě v našich silách a nepřipouštíme si pochyby. Hodně by nám pomohlo získat hned na úvod tři body na Islandu," řekl trenér Terim. "Náš hlavní cíl ale je postup na mistrovství světa za čtyři roky, proto začínáme s přebudováváním týmu," dodal.

Turci trénovali ve Skotsku

Turci se na zápas s Islandem připravovali v Dánsku, kde ve středu vyhráli 2:1 gólem v nastavení. Následně se přesunuli do skotského Edinburgu, kde si při trénincích zvykali na severské počasí.

Ale pozor: pro Turana a jeho spoluhráče je zápas na Islandu tak trochu strašákem, protože je čeká soupeř, kterého porazili jen v jednom z dosavadních sedmi zápasů, a to v roce 1994.

Island navíc v posledních letech šel herně nahoru a jeho představitelé věří, že tentokrát už vybojuje postup na velký turnaj.

K tomu potřebuje skončit do druhého místa ve skupině, nebo se pokusit přes třetí místo uspět v baráži. Právě třetí příčka je cílem Lotyšska, které se chce dostat z role fotbalového outsidera.

Lotyši si věří na třetí místo

"Podle mě je reálné, abychom uvažovali o třetím místě v naší těžké skupině. Hodně nám o našich ambicích napoví už zápas v Kazachstánu," řekl trenér Marians Pahars, kterému sebevědomí dodala středeční výhra 2:0 v přípravě nad Arménií. "Tento výsledek znamená, že už můžeme bojovat o body i s velkými týmy," dodal.

Také Kazachstán však v generálce uspěl a porazil Kyrgyzstán 7:1. Kazaši věří, že začnou zúročovat práci, kterou tam v minulých třech letech odvedl český trenér Miroslav Beránek, momentálně kouč Slavie.

Zápas v Kazachstánu začne v úterý v 18:00 SELČ v přímém přenosu Sport 1. Ve 20:45 je výkop na Islandu (Sport 2).