"Byl to skvělý výkon, chlapci si vedli fantasticky. Věděl jsem, že v sobě mají něco neobyčejného. Dnes jsme všem ukázali, že Itálie není jenom catenaccio," řekl Conte po utkání v Paříži, které góly rozhodli Giorgio Chiellini a Graziano Pellé.

Italové mistry Evropy z let 2008 a 2012 po většinu času přehrávali a nebýt výborného brankáře Davida de Gey, zřejmě by o postupu rozhodli dříve. V závěru ale zase Conteho výběr při španělském tlaku výrazně podržel gólman Gianluigi Buffon.

"V současnosti je španělský fotbal na rozdíl od toho italského v dobrém zdraví, takže musíme být speciálně hrdí na to, že jsme je porazili. Patří k nejlepším týmům světa a mají špičkové hráče," upozornil Conte.

Sladká pomsta

Tým z Apeninského poloostrova soupeři částečně vrátil krutou porážku 0:4 z finále minulého Eura v Kyjevě. "Museli jsme si dokázat pár věcí a pomstít se. Zasloužili jsme si vyhrát, ale měli jsme to rozhodnout dřív, v poslední čtvrthodince jsme trpěli. Ale stáli při nás všichni svatí," prohlásil obránce Chiellini, který otevřel skóre ve 33. minutě.

K triumfu nad Španělskem podle italských hráčů pomohla i dokonalá taktická příprava. "Byli jsme na ně nachystaní do toho nejmenšího detailu. Kouč nám řekl všechno k tomu, jak tak silné mužstvo porazit. Bylo to zasloužené vítězství, trápili jsme se až na konci," konstatoval záložník Emanuele Giaccherini.

Italové už myslí na čtvrtfinálovou bitvu s úřadujícími světovými šampiony z Německa. "V tomto utkání budeme muset být ještě víc než mimořádní, protože Německo je nade všemi ostatními. Bude to těžké v mnoha aspektech, zřejmě ještě obtížnější než proti Španělsku," prohlásil Conte.

Kvůli trestu za dvě žluté karty mu bude chybět záložník Thiago Motta. "Je to pro nás rána, protože tady byl naším dvanáctým hráčem. Navíc De Rossi dostal úder do boku. Ale musíme si s tím poradit," dodal bývalý kouč Juventusu Turín, který po šampionátu převezme londýnskou Chelsea.