Irsko je v osmifinále Eura poprvé, a kdyby to samo o sobě jako motivace nestačilo, může si tým trenéra Martina O'Neilla připomenout poslední vzájemný zápas. V roce 2009 totiž v odvetě baráže pomohl Francii k postupu na mistrovství světa gól po jasné, ale neodpískané ruce Thierryho Henryho.

Deník L'Equipe už ve čtvrtek přišel s fotkou zmiňovaného okamžiku a titulkem: Vyrovnání starých účtů. Na obou stranách je také dost pamětníků. V týmu Francie tehdy byli Hugo Lloris, Bacary Sagna, Steve Mandanda, André-Pierre Gignac, Patrice Evra a Moussa Sissoko, v irském výběru pak Robbie Keane, John O'Shea, Glenn Whelan, Shay Given a Aiden McGeady.

"Myslím, že jde pořád o kontroverzní téma, ale spíš ve Francii než u nás," citovala agentura AP O'Neilla, který však nechce mluvit o odplatě. "My jsem se rozhodli na to zapomenout, a jestli znáte Iry, tak víte, že to nebylo nic snadného. Takže určitě se o tom bude zase mluvit, ale doufám, že při zápase už to roli hrát nebude," dodal.

Slováci se pokusí rozbít německou "zeď"

V dalším nedělním duelu se Slovensko pokusí proti Německu navázat na květnový výsledek z přípravy, kdy světové šampiony porazilo 3:1. "Paradoxně to může být výhoda pro ně, protože si mohli naši hru detailně rozebrat naživo. A svým způsobem budou ostražitější," prohlásil slovenský kouč Ján Kozák.

"Nemůžete ten zápas brát nějak moc vážně. Byla to jen příprava a teď jde o vyřazovací boje mistrovství Evropy," přidal asistent německého trenéra Thomas Schneider. "Slovensko hraje technický fotbal, hrají kompaktně a mají šikovné hráče. Bude to těžký úkol, ale my ho zvládneme," dodal.

Německo na turnaj přijelo s pevnou obranou a v základní skupině ani jednou neinkasovalo. V útoku se ale výběr trenéra Joachima Löwa trápí. "Můžeme se na to dívat tak, že jsme dali jen tři branky. Ale ani jednu jsme nedostali a to je pro play off slušný základ," uvedl stoper Mats Hummels.

Překvapení vs. černý kůň

Maďarsko je možná jedním z největších překvapení šampionátu. Do osmifinále prošlo jako vítěz skupiny před Islandem, Portugalskem a Rakouskem. Spolu s Walesem, který dal také šest branek, navíc také jako nejproduktivnější tým turnaje.

"Navzdory obrovskému úspěchu stojíme pevně na zemi," řekl trenér Bernd Storck. "Čeká nás Belgie a to je světová extratřída. Hráči hrají v předních klubech a týmu patří druhé místo v žebříčku FIFA," přidal německý kouč. "Ale hráči nám věří, že je dokážeme na zápas připravit. Jdeme krok po kroku a věřím, že jdeme správným směrem," dodal.

Belgie na úvod turnaje podlehla Itálii, nakonec ale postoupila do osmifinále a podle trenéra Marca Wilmotse jeho tým navíc chytil velmi dobrou formu. "Šest bodů z devíti není vůbec špatný výkon. Od prohry s Itálií jsme šli nahoru a udrželi jsme dvě čistá konta za sebou," prohlásil kouč. "Po prvním zápase nás odepisovali, ale my jsme se vrátili a postoupili jsme z velmi těžké skupiny," dodal.