Severní Irsko při debutu na kontinentálním šampionátu nevyslalo na branku Wojciecha Szczesného ani jednu střelu. Přišlo tak o sérii dvanácti zápasů bez porážky a o první body bude muset zabojovat ve čtvrtek 16. června s Ukrajinou.

"Jsme spokojeni s třemi body, jejich zisk byl naší prioritou. Musím hráče pochválit, tvoří zde dokonalý kolektiv, což je v těchto těžkých zápasech velmi důležité. Severní Irsko je známé pro svůj fyzický fotbal, museli jsme se tedy přizpůsobit a nabídnout stejný styl hry, abychom mohli prokázat své schopnosti," řekl kouč vítězů Adam Nawalka.

Polsko do zápasu vstoupilo aktivně a obléhalo pokutové území Severního Irska, centrovaným míčům z obou stran hřiště ale často scházela přesnost, případně si s nimi poradili obránci ostrovanů. První střelu na bránu vyslal až v 29. minutě Milik, gólman McGovern s ní ale neměl výraznější problémy.

Milik se dostal o dvě minuty po Piszczekově přihrávce do další šance, tentokrát však netrefil branku. Největší příležitost prvního dějství si vypracoval v 39. minutě nejmladší hráč na hřišti Kapustka, gólman skotského Hamiltonu ale reflexivně jeho pokus zneškodnil.

Severní Irové ani jednou za poločas nevystřelili, což se naposledy na evropském šampionátu stalo Itálii v roce 2000 v zápase s Nizozemskem.

Sev. Irsko inkasovalo po 321 minutách

Zatímco hlavní hvězdu polského výběru Lewandowského soupeřovi obránci eliminovali, Milik měl více prostoru a v 51. minutě po Blaszczykowského přihrávce otevřel přízemní střelou skóre. Ukončil tak 321 minut trvající soupeřovu neprůstřelnost.

V 68. minutě se do zakončení dostal asistent Blaszczykowski, McGovernovu branku ale minul. O chvíli později na druhé straně unikl polským obráncům střídající Washington, Szczesny ale byl u míče včas.

Čtvrt hodiny před koncem nůžkami zakončoval Lafferty, avšak přestřelil. V závěru se do dalších šancí dostali Poláci, navýšit náskok ale nedokázali. Za Severní Irsko se po standardní situaci do slibné pozice dostával Davis, míč ale pořádně netrefil.

"Polsko hrálo skvěle, byli jsme zpočátku téměř přemoženi jeho fyzickou silou. Snažili jsme se z toho dostat, ale nevytvořili jsme si nic významného. Lepší tým dnes vyhrál," připustil trenér Severních Irů Michael O'Neill.

"Myslím, že jsme byli vylekaní, postrádali jsme toho dnes příliš. Věděli jsme, že to bude obtížné, ale myslím, že tohle vystoupení nebylo obvyklým pro Severní Irsko. Ve čtvrtek budeme hrát lépe," přidal útočník poraženého týmu Lafferty.

Skupina C (hráno v Nice):

Polsko - Severní Irsko 1:0 (0:0)
Branka: 51. Milik. Rozhodčí: Hategan - Sovre, Gheorghe - Tudor, Coltescu (všichni Rum.). ŽK: Kapustka, Piszczek - Cathcart. Diváci: 33.742.

Polsko: Szczesny - Piszczek, Glik, Pazdan, Jedrzejczyk - Blazszczykowski (80. Grosicki), Krychowiak, Maczyňski (78. Jodlowiec), Kapustka (88. Peszko) - Milik - Lewandowski. Trenér: Nawalka.
Severní Irsko: McGovern - McLaughlin, Cathcart, J. Evans, McAuley - McNair (46. Dallas), Norwood, Davis, Baird (76. Ward), Ferguson (66. Washington) - Lafferty. Trenér: O'Neill.

Tabulka:
1. Německo 1 1 0 0 2:0 3
2. Polsko 1 1 0 0 1:0 3
3. Severní Irsko 1 0 0 1 0:1 0
4. Ukrajina 1 0 0 1 0:2 0