Po neúspěšné baráži o mistrovství světa v Kataru, kde česká reprezentace poklepávala v utkání proti Švédsku na postup a následující závěrečný duel o letenku na prosincový světový šampionát, přišla další velká výzva. Národní tým se totiž dostal do elitní skupiny Ligy národů, kde narazil na Švýcarsko doplněné o dva fotbalové giganty – Španělsko a Portugalsko.

Petr Fousek.
Cíle reprezentace? Postup na EURO a návrat mezi elitu, vyhlásil Fousek

Už od začátku bylo patrné, že o poslední příčku znamenající sestup si to rozdá právě česká reprezentace se Švýcarskem.

Vstup měl český národní výběr velmi zajímavý – v Edenu porazil Švýcarsko 2:1, v následném utkání Španělsko vyrovnalo na závěrečných 2:2 až v poslední minutě. V tuto chvíli měla česká reprezentace blízko velkému úspěchu v podobě udržení mezi elitou, následovaly ale čtyři prohry, které vyvrcholily úterní porážkou se Švýcarskem, která znamenala sestup do nižší výkonnostní skupiny.

„Každá porážka, každý neúspěch mě mrzí. Přestože jsme mezi elitními soupeři, troufám si tvrdit, ostudu neudělali, sestoupili jsme, a tak mám z uplynulého ročníku smíšené pocity. Obecně totiž mohu říct, že jsme předváděli odhodlané výkony, někdy až na hranici našich možností. Tak jako třeba v červnu na startu soutěže,“ zhodnotil trenér Jaroslav Šilhavý uplynulou sezonu.

Poslední zápas Ligy národů odehráli Češi ve Švýcarsku
Smolař Souček. Penaltu jsem měl dát, litoval kapitán. Ukázali jsme naše srdce

Trenér Šilhavý bude mít prostor na klidnou práci i nadále, podporu mu vyjádřil předseda Fotbalové asociace ČR (FAČR) Petr Fousek. Co si z letošní sezony Šilhavý může odnést? Česká reprezentace našla stabilní osu, která je v ideálním fotbalovém věku. V brance Tomáš Vaclík, v obraně neúnavný Vladimír Coufal, střed zálohy diriguje Tomáš Souček a v útoku střelec Patrik Schick.

Všichni tito hráči jsou protřelí častými zápasy s těmi nejlepšími, často navíc patří ke stěžejním článkům svého týmu na klubové úrovni.

Nelichotivé skóre

Právě po skončení skupiny Ligy národů trenér Šilhavý nepřímo hovořil o základní ose týmu, okolo které chce začít dávat větší šance mladším hráčům. Největším trnem v oku pro české fanoušci v tomto cyklu bylo bezesporu dvojutkání s Portugalskem. Fotbalisté z něj odešli s nelichotivým skóre 0:6, a obzvlášť sobotní prohra v Edenu 0:4 byla velmi nepříjemná.

Poslední zápas Ligy národů odehráli Češi ve Švýcarsku
Šilhavý: Zkušenost k nezaplacení. Dokázali jsme držet krok, dá se na tom stavět

„Před startem Ligy národů jsem elitní skupinu přirovnal k Lize mistrů. Jen jednou jsem byl opravdu nespokojený, a to po domácím zápase proti Portugalsku. Víc než jednoznačný výsledek mě mrzel výkon, protože v ostatních zápasech jsme dokázali držet krok,“ bilancoval Šilhavý.

Před fotbalovou reprezentací teď stojí nová výzva – postup na mistrovství Evropy 2024 do Německa.