"Johan Cruyff zemřel po těžkém boji s rakovinou pokojně v Barceloně obklopen svou rodinou," uvedli dnes na webu představitelé Cruyffovy nadace.

Trojnásobnému držiteli Zlatého míče pro nejlepšího fotbalistu Evropy diagnostikovali lékaři rakovinu plic loni v říjnu. Cruyff dlouhá léta kouřil, přestal v roce 1991 po dvojnásobném bypassu srdce.

V únoru v tiskovém prohlášení uvedl, že po sérii léčení má pocit, jako kdyby po poločase vedl 2:0. Věřil, že zápas s rakovinou skončí jeho vítězstvím.

Nizozemský fotbal vzdá poctu legendě v pátečním přípravném utkání proti Francii. Utkání v Amsterodamu bude ve 14. minutě přerušeno minutou ticha. Právě číslo 14 amsterodamský rodák v reprezentaci nosil.

Cruyff byl hvězdou 70. let minulého století, během téměř dvacetileté kariéry mu statistici napočítali 392 gólů v 520 zápasech. Byl protagonistou takzvaného "totálního fotbalu", moderního stylu, v němž si hráči neustále měnili posty. S Ajaxem Amsterodam vyhrál třikrát Pohár mistrů evropských zemí a v dresu Nizozemska si zahrál finále mistrovství světa 1974, v němž jeho tým podlehl domácímu Německu.

Druhým domovem Barcelona

Johan Cruyff v dresu Nizozemska (uprostřed).Velký titul s reprezentací mu unikl i o dva roky později na mistrovství Evropy. V semifinále v Záhřebu tehdy favorizovaní "oranje" s kapitánem Cruyffem podlehli 1:3 po prodloužení Československu, jež celý šampionát vyhrálo.

V letech 1973-1978 prožil Cruyff jako hráč své první angažmá v Barceloně, která se stala jeho druhým domovem. Katalánský velkoklub poté coby trenér dovedl v roce 1992 k prvnímu triumfu v PMEZ v klubové historii. Barcelonu trénoval Cruyff osm let do roku 1996 a svou fotbalovou filozofií položil základy pro nejúspěšnější éru klubu, jejímž symbolem byl jeho bývalý svěřenec a chráněnec Pep Guardiola.

V roce 1997 skončil po dalších problémech se srdcem s trénováním, u fotbalu však setrval jako analytik a komentátor. Zůstal neúnavným propagátorem ofenzivního fotbalu a odpůrcem defenzivního, což dokládají jeho výroky "Italové vás nemohou porazit, ale můžete s nimi prohrát" či "Bez míče se vyhrát nedá".

"Mrštný jako kočka, mazaný jako liška, kouzelník s míčem, špílmachr" - tak popisoval Cruyffa tisk v dobách jeho největší slávy. Za svoje výkony si "Létající Holanďan" v letech 1971, 1973 a 1974 třikrát vysloužil Zlatý míč pro nejlepšího fotbalistu Evropy.