"Dnešek je jedním z nejdůležitějších a zároveň nejtěžších dnů v mém sportovním životě. Nastal čas říct sbohem," uvedl na sociálních sítích Casillas, jenž většinu úspěšné kariéry strávil v Realu Madrid.

"Důležitá je cesta, po které jdeme, a lidé, kteří nás při tom obklopují. To, kam nás zavede, záleží jen na naší práci a úsilí. Myslím, že bez váhání můžu říct, že moje cesta je přesně ta, o které jsem snil," napsal Casillas v dlouhém dopisu na rozloučenou.

S Realem získal řadu titulů v čele s třemi triumfy v Lize mistrů. Po 16 letech odešel do Porta, kde absolvoval posledních pět sezon. Jako kapitán dovedl španělskou reprezentaci k titulu mistrů světa v roce 2010 a také k triumfům na evropském šampionátu v letech 2008 a 2012. Za Španělsko sehrál 167 utkání, jeho národní rekord loni překonal Sergio Ramos.

Nejlepší v historii Realu

"Nejlepší brankář v historii Realu i španělského fotbalu k nám přišel jako devítiletý. Vyrostl tady, nosil náš dres 25 let a stal se jedním z nejúspěšnějších kapitánů všech dob," vzdal Casillasovi na svém webu hold Real.

V anketě Mezinárodní federace fotbalových historiků a statistiků (IFFHS) byl Casillas pětkrát vyhlášen nejlepším světovým brankářem roku a v hlasování o nejlepšího gólmana 21. století skončil v roce 2012 druhý za Italem Gianluigim Buffonem.

Před časem Casillas hodlal kandidovat na předsedu Španělského fotbalového svazu, ale nakonec si to rozmyslel. Podle španělských médií se vrátí do Realu a stane se poradcem prezidenta "Bílého baletu" Florentina Péreze.