Sparta měla jako jediná ze čtveřice českých klubů už před losem jistotu, že se představí ve 3. předkole Evropské ligy. Poté co UEFA tradičně rozdělila celky do několika skupin, připadalo pro Pražany v úvahu šest variant, z toho ve čtyřech případech šlo o vítěze dvojzápasu v 2. předkole. Sparta naposledy hrála skupinu pohárů v ročníku 2016/17, v posledních dvou ročnících vypadla hned na úvod v předkole.

Los Letenským přisoudil papírově nejtěžšího soupeře. Trabzonspor v minulé sezoně turecké ligy obsadil čtvrté místo, celkově má na kontě šest domácích titulů, poslední však už v roce 1984. S českými celky v soutěžích UEFA ještě nehrál.

Devětadvacetiletý Novák hraje v Trabzonsporu od loňského ledna, v minulosti v klubu působili i Češi Karel Rada, Tomáš Jun a Ondřej Čelůstka. Turecký tým, v jehož kádru figuruje od léta i bývalý záložník Chelsea John Obi Mikel, hraje na stadionu s kapacitou 43.223 diváků.

První zápas bez fanoušků

Sparťané se navíc v úvodním utkání na Letné budou muset obejít bez svých fanoušků. UEFA totiž potrestala klub uzavřením hlediště na jeden zápas za výtržnosti v loňském souboji se srbským Spartakem Subotica.

"Z mého pohledu nás čeká jeden z vůbec nejobtížnějších soupeřů, který v osudí byl. O jeho kvalitě dostatečně vypovídá umístění z minulého ligového ročníku, kdy obsadil čtvrtou příčku. Do posledního kola bojoval s prvními třemi týmy o zisk tureckého ligového titulu," uvedl pro klubový web sparťanský trenér Václav Jílek.

Jablonec by v případě postupu přes Pjunik pravděpodobně narazil na anglický Wolverhampton, který je proti severoirskému celku Crusaders jasným favoritem. "Vlci" obsadili v uplynulé sezoně Premier League sedmé místo.

Mladá Boleslav by v případě postupu v 2. předkole pravděpodobně hrála s rumunským FCSB. Bývalá Steaua Bukurešť bude hrát ve 2. předkole s arménským outsiderem Alaškertem. FCSB v poslední době vyřadil v kvalifikaci Ligy mistrů Spartu i Plzeň a se Západočechy hrál v sezoně 2017/18 i ve skupině Evropské ligy (3:0 doma a 0:2 venku).