"Je mi velmi líto, že v téhle situace musím klub opustit, ale věřím, že každý pochopí, že moje zdraví je prioritou. Mám srdeční arytmii a možná budu muset na operaci," prohlásil dvaašedesátiletý Stevens.

Počítá s tím, že bude muset ukončit dlouholetou trenérskou kariéru, během níž vedl Rodu Kerkrade, Schalke 04, Herthu Berlín, Kolín nad Rýnem, Hamburk, PSV Eindhoven, Salcburk, PAOK Soluň, Stuttgart a Hoffenheim.

Stevens po špatném vstupu do sezony nahradil koncem října odvolaného Markuse Gisdola. V deseti utkáních pod Nizozemcovým vedením však Hoffenheim vyhrál pouze jednou a nasbíral osm bodů. Aktuálně týmu patří až sedmnácté místo s pětibodovým odstupem na barážovou pozici a sedmibodovým mankem na záchranu.

Místo Stevense, jenž měl být záchranářem do konce sezony, povedou mužstvo jeho asistenti Alfred Schreuder a Armin Reutershahn. Od nového ročníku převezme tým teprve osmadvacetiletý mládežnický trenér Julian Nagelsmann, jenž už loni v říjnu podepsal smlouvu do roku 2019.