Plzeň se po zisku titulu začala v nové sezoně trápit: vypadla z Ligy mistrů a v domácí soutěži ze čtyř zápasů vyhrála jediný.

A právě proto udělali funkcionáři zásadní rozhodnutí: stejně jako loni, kdy brzy skončil Dušan Uhrin mladší. Tentokráte mají Limberský a spol. ještě šanci - Viktoria si zahraje o Evropskou ligu, už ve čtvrtek ji čeká Vojvodina Novi Sad. Vyhrát a postoupit, to je první úkol nového trenéra.

Pomáhat mu budou bývalý kapitán týmu Pavel Horváth, dosavadní asistent Zdeněk Bečka a trenér brankářů Martin Ticháček.

"Miroslav Koubek skončil po vzájemné dohodě s vedením klubu. Za jeho práci je mu nutno poděkovat, ve všech momentech svého angažmá se prezentoval jako absolutní profesionál a fotbalový odborník," řekl generální manažer klubu Adolf Šádek.

"Výsledky týmu však v posledním období nenaplňovaly očekávání a ambice klubu, před rozhodujícími zápasy v rámci evropských soutěží potřebuje tým nový impulz," dodal.

Spolu s Koubkem skončili i asistent Jiří Skála a trenér brankářů Petr Kostelník. "Jsem profesionál a toto rozhodnutí vedení Viktorie respektuji. Odcházím se vztyčenou hlavou, neboť poslední dny přinesly krizi pouze výsledkovou, nikoliv herní. Jsem přesvědčený o tom, že tým je herně i kondičně dobře připravený a brzy opět najede na vítěznou vlnu," prohlásil Koubek.

Zášť, smutek? Spíše to druhé. V létě prodloužil na západě Čech smlouvu a měl na lavičce působit další dva roky.

"Moje angažmá bylo ukončeno korektně, s lidmi z vedení jsem si podal ruku. Viktorii přeju jen to nejlepší," uvedl.

Krejčí: Tým má kvalitu

Koubkovo místo zaujme šestačtyřicetiletý bývalý ligový hráč Krejčí, který by se měl pokusit navázat na práci plzeňské legendy Pavla Vrby, jemuž dělal dlouhá léta asistenta. Předtím vedl mládež v Příbrami.

"Karel Krejčí je erudovaný odborník, který během působení ve Viktorii i v národním týmu prokazuje svůj obrovský přehled i znalost moderního fotbalu. Jsme rádi, že nad naší nabídkou neváhal. Zároveň je potřeba poděkovat vedení FAČR, které jeho působení ve Štruncových sadech umožnilo," řekl Šádek.

Krejčí věří, že velkou výzvu zvládne. "Měl jsem možnost vidět všechny soutěžní zápasy Viktorie v dosavadním ročníku. Tým má velkou kvalitu, Miroslav Koubek odvedl kus poctivé práce, nicméně výsledkově se nedaří dle představ. Čeká nás obrovské množství práce směrem k přípravě týmu na play off Evropské ligy. Zvládneme to," prohlásil Krejčí.

Spolu s ním se vrací i Horváth, který v červnu ukončil hráčskou kariéru a vrhl se na první trenérské angažmá v třetiligových Domažlicích. To však hned z kraje sezony ukončil, aby mohl pomoci Plzni.

"Pavel Horváth v sobě spojuje výjimečné fotbalové myšlení, velkou chuť do startující trenérské kariéry i nepřenosnou schopnost komunikace. V nepsaných dohodách bylo vždy jednoznačné, že s ním počítáme. Tato doba přichází dřív, než jsme předpokládali, nicméně jsem přesvědčen, že Pavel dokáže okamžitě pomoct," dodal Šádek.

Čtyřicetiletý Horváth zalitoval, že musel opustit první trenérskou štaci, ale neváhal přispěchat Plzni na pomoc.

"Práce v Domažlicích mě naplňovala a neodchází se mi lehce, ale neuvažoval jsem, že bych nabídku odmítl. S Karlem Krejčím jsme si již stačili promluvit o rozdělení kompetencí a úkolech, které před každým členem trenérského týmu stojí. Chceme pomoci Viktorii, ke které nás všechny pojí výjimečný a dlouhodobý vztah," dodal Horváth.