Do kvalifikační tabulky si sice započítaly důležité tři body pro pozdější účtování, ale jasnou výhru - jakou slibovali fanouškům za sobotní ponocování - neslavili.

Kostrbatá hra českého týmu v mnohém připomínala sobotní zápas s Německem, rozdíl byl jen v méně kvalitním soupeři. Výkonem potěšil nejvíce obránce Marek Jankulovski, statečně se bil i útočník Jan Koller. "Celý výkon ovlivnilo především neproměňování šancí. Z toho vyplývaly chyby a pochopitelně nervozita," omlouval své svěřence Brückner.

Český tým měl rychlý vstup do zápasu, který významně ovlivňoval právě levou nohou hrající bek AC Milán Jankulovski. Jeho trestný kop vystrašil Kypřany stejně jako jeho výpady až k rohovému praporku, kde sehrál v roli falešného křídla řadu úspěšných soubojů.

Koller se přiznal

Jinak ale neměli Češi moc zbraní, jak dostat papírového outsidera do kolen. Občas sice potěšil Barošův výpad středem, ale méně už jeho zakončení, navíc až příliš jeho kontakty s míčem provázela nepřesnost. A tak si nakonec Brücknerův tým pomohl jako už mnohokrát standardní situací a gólem Kováče, pro kterého to byl vůbec první zásah v národním týmu. "Gól dal Radek, já se míče nedotkl," řekl hned po utkání Jan Koller, kterému byla branka původně připsána.

Po půlhodině na chvíli domácí tým sevřel snaživého soupeře více před branku díky vytaženějšímu presinku, ale střelecký efekt nebyl žádný a nastartovalo se trápení, kterého se kdekdo obával. Kypřané moc dobře vycítili, že Češi nejsou ve své kůži a po pauze se snažili kolmými přihrávkami narušovat nedůraznou obrannou hráz soupeře.

Souhra vázla

Možná její souhra utrpěla dvěma rychlými zraněními, ale propadat začala domácí defenziva od chvíle, kdy byla čtveřice ve stejném složení jako v sobotu proti Německu. Znovu hrála příliš roztažená do stran a především Ujfaluši s Jiránkem měli navíc potíže s rychlostními typy soupeře. Fotbalisté tak připravili zbytečně dramatický závěr, s nímž proti takovému soupeři rozhodně nepočítali, ale sami si na něj zadělali narušením atmosféry po sobotní bujaré oslavě. Utkání dohrávali s jedním typickým útočníkem a byli nakonec rádi i za těsnou výhru. A ze všeho nejvíc se už nejspíš těšili, jak ještě v noci, či ráno vyrazí do svých klubů rozesetých po celé Evropě.

1. Německo 5 4 1 0 21:3 13

2. ČESKO 6 4 1 1 15:4 13

3. Irsko 6 3 1 2 11:8 10

4. Slovensko 5 3 0 2 15:10 9

5. Kypr 6 1 1 4 9:16 4

6. Wales 4 1 0 3 5:9 3

7. San Marino 4 0 0 4 1:27 0

ČESKO - KYPR 1:0

Gól: 21. Kováč. Rozhodčí: Bebek - Petrovič, Grgeč (všichni Chorv.). ŽK: Okkas, Elias. Diváci: 9310. Poločas:1:0.

Česko: P. Čech - Ujfaluši, Grygera (13. Kováč, 27. Jiránek), Rozehnal, Jankulovski - Jarolím, Galásek, Rosický, Polák - Koller, Baroš (76. Plašil).

Kypr: Jorgalidis - Teodotu, Christu, Lambru, Elia (75. Charalambus) - Charalambidis (74. Krasas), Satsias, Makridis, Aloneftis - Jasemakis (72. Hailis), Okkas. Foto - Útočník Milan Baroš (v bílém) na svůj gólový úspěch proti Německu včera s Kyprem nenavázal. Foto ČTK (čtk)