"Je to neuvěřitelné, jsem v šoku," citoval server UEFA kapitána Arona Gunnarssona.

"Hodně jsme se na to nadřeli a jsme první islandský tým, který postoupil na závěrečný turnaj. Přiznám se, že když jsem začal hrát fotbal, tak by mě něco takového nenapadlo ani ve snu," dodal záložník.

Velký podíl na úspěchu má švédský trenér Lars Lagerbäck, pod jehož vedením Island předloni došel až do baráže mistrovství světa, kde však po remíze 0:0 a prohře 0:2 vypadl s Chorvatskem. "Když přišel k týmu, řekl mi, že máme na to, abychom postoupili na mistrovství světa. Myslel jsem si, že se zbláznil," uvedl druhý kouč Heimir Hallgrímsson.

"Nakonec jsme se do Brazílie málem dostali a já začal pomalu věřit. Baráž nám i přes porážku hodně pomohla, protože hráči začali věřit, že na to mají," přidal trenér, který spolu s Lagerbäckem dovedl v probíhající kvalifikaci Island k devatenácti bodům. Tým, který prohrál pouze s českou reprezentací, za sebou nechal tradiční účastníky šampionátů jako Turecko a Nizozemsko.

Zatímco Island bude na Euru nováčkem, Lagerbäck se bude chystat na šesté mistrovství.

Švédsko dovedl třikrát na evropský a dvakrát na světový šampionát. "Velká věc už je postup na mistrovství se Švédskem, ale s Islandem je to extra výjimečné. Jsem na hráče pyšný a hřeje mě, když vidím, jak je na nás celý národ hrdý," uvedl Lagerbäck.

Že by mu v Reykjavíku postavili sochu? "Ne, za hrdinu se opravdu nepovažuji. Hrdinové jsou lidé jako Nelson Mandela nebo Martin Luther King. Já jsem jenom fotbalový trenér," prohlásil.