Český celek v Lotyšsku vedl od sedmé minuty poté, co s přispěním domácího brankáře Grybauskase skóroval Frýdek. Šabala ale ještě do pauzy srovnal a po návratu z kabin otočil skóre Karašauskas.

Liberečtí vstoupili do svého úvodního soutěžního utkání nové sezony dobře a zdálo, že větší rozehranost domácího celku z lotyšské ligy a z prvního předkola Evropské ligy nebude příliš patrná.

Třetí tým uplynulé sezony české ligy na podmáčeném terénu zpočátku diktoval tempo a už po sedmi minutách otevřel skóre. Frýdek napřáhl z hranice vápna a míč se od tyče a zad soupeřova brankáře odrazil do sítě. Trefa byla nakonec označena jako vlastní a jednadvacetiletý záložník si tak první soutěžní gól v libereckém dresu nepřipsal.

Kelič orazítkoval břevno

V 19. minutě mohli Severočeši zvýšit své vedení. Po rohovém kopu se dostal k hlavičce Kelič a domácího gólmana Grybauskase zachránilo od druhé inkasované branky břevno. "Myslím, že tam se asi lámal chleba. Kdybychom tu šanci proměnili, tak bychom to utkání asi zvládli," řekl novinářům trenér Liberce Jaroslav Šilhavý.

Patnáctinásobný lotyšský mistr, který v evropských pohárech ještě nikdy nepostoupil do základní skupiny, zvýšil svou aktivitu až po půlhodině. K vyrovnání mu stačilo jediné zaváhání liberecké obrany. Po Rybalkově špatné rozehrávce zacentroval v 39. minutě Karašauskas a druhý z domácích útočníků Šabala hlavou srovnal.

Slovan mohl ještě do přestávky znovu strhnout vedení na svou stranu, novou ukrajinskou posilu Kalitvinceva ale po přímém kopu vychytal domácí gólman.

Kušnírovi se nepovedla malá domů

Vstup do druhé půle favoritovi hrubě nevyšel. Kušnírovu nedůraznou malou domů dostihl ve 47. minutě Mingazov a po jeho centru se gólově prosadil také druhý útočník Skonta Karašauskas. "Oba góly jsme soupeři nabídli úplně jak dorostenci," zlobil se Šilhavý na zbytečné chyby svých hráčů.

Libercem inkasovaná branka otřásla a chvíli se na hřišti hledal. Až v 67. minutě napřáhl Frýdek, ale Grybauskas si s jeho střelou poradil. Slovan v závěru sevřel domácí před jejich vápno, dvojnásobně je přestřílel, vyrovnat se mu však nepodařilo. V evropských pohárech pošesté za sebou nedokázal v základní hrací době zvítězit.

Šilhavý věří, že Liberec v odvetě nepříznivý stav otočí. "Skonto vede 2:1, ale je to teprve poločas. Věřím, že domácí utkání zvládneme, předvedeme lepší výkon a budeme to my, kdo půjdou do dalšího kola," prohlásil.

Úvodní utkání 2. předkola fotbalové Evropské ligy:

Skonto Riga - Slovan Liberec 2:1 (1:1)
Branky: 39. Šabala, 47. Karašauskas - 7. vlastní Grybauskas. Rozhodčí: Stefanski - Rostkowski, Myrmus (všichni Pol.). ŽK: Mingazov, Laizans, Sinelnikovs - Delarge, Kušnír.

Skonto: Grybauskas - Gabovs, Rode, Bulvitis, Rugins (84. Osipovs) - Mingazov, Fertovs, Laizans, Sinelnikovs (89. Isajevs) - Karašauskas (68. Klimiašvili), Šabala. Trenér: Pertia.
Liberec: Kovář - Kušnír, Kováč, Kelič, Fleišman - Hušek, Rybalka (81. Szabó) - Kalitvincev (64. Delarge), Pavelka, Frýdek - Rabušic. Trenér: Šilhavý.

Další zápasy 2. předkola:

Tromsö (Nor.) - Inter Baku 2:0 (1:0, gól Ondrášek), Mladost Podgorica (Č.H.)- Senica 2:2 (0:1, za hosty gól Kalabiška), Irtyš Pavlodar (Kaz.) - Široki Brijeg (Bos.) 3:2 (2:0), Dila Gori (Gruz.) - Aalborg (Dán.) 3:0 (0:0), Ventspils (Lot.) - Jeunesse Esch (Luc.) 1:0 (1:0), Karabach Agdam (Ázer.)- Piast Gliwice (Pol.) 2:1 (1:1), Honka Espoo (Fin.) - Lech Poznaň (Pol.) 1:3 (1:1), Šachtar Soligorsk (Běl.) - Milsami (Mold.) 1:1 (1:0), Dinamo Minsk - Lokomotiva Záhřeb 1:2 (0:2), Zrinjski Mostar - Botev Plovdiv 1:1 (1:0), Stara Zagora (Bul.) - Hapoel Tel Aviv 1:4 (1:2), Strömsgodset (Nor.) - Debrecín (Maď.) 2:2 (0:1), Malmö - Hibernian (Skot.) 2:0 (2:0), Petrolul Ploješť (Rum.) - Víkingur (Faer.ostr.) 3:0 (1:0), Maccabi Haifa (Izr.) - Chazar Lenkoran (Ázer.) 2:0 (1:0), Hödd (Nor.) - Aktobe (Kaz.) 1:0 (1:0), Rosenborg Trondheim - St. Johnstone (Skot.) 0:1 (0:1), Anorthosis Famagusta (Kypr) - Gefle (Švéd.) 3:0 (2:0), Černomorec Oděsa (Ukr.) - Dacia Kišiněv 2:0 (0:0), IFK Göteborg - Trenčín 0:0, Differdange (Luc.) - Utrecht 2:1 (1:1), Valletta - FC Minsk 1:1 (1:1), Kukësi (Alb.) - FK Sarajevo 3:2 (2:2), Thun (Švýc.) - Čichura (Gruz.) 2:0 (2:0), Jagodina (Srb.) - Rubin Kazaň 2:3 (0:2), Žalgiris (Lit.) - Pjunik Jerevan 2:0 (0:0), Xanthi (Řec.) - Linfield (Sev. Irsko) 0:1 (0:1), Hajduk Split - Turnovo (Maked.) 2:1 (1:1), Astra Ploješť - Omonia Nikósie 1:1 (1:0), Trabzonspor (Tur.) - Derry City (Ir.) 4:2 (3:2), Vojvodina Novi Sad - Honvéd Budapešť 2:0 (1:0), CZ Bělehrad - ÍBV Vestmannaeyjar (Isl.) 2:0 (1:0), Olimpija Lublaň - MŠK Žilina 3:1 (2:0), Slask Vratislav (Pol.) - Rudar Pljevlja (Č.H.) 4:0 (2:0), HNK Rijeka - Prestatyn Town (Wal.) 5:0 (2:0), KR Reykjavík - Standard Lutych 1:3 (1:1), Breidablik (Isl.) - Sturm Štýrský Hradec (Rak.) 0:0.