Nejprve si vstřelil vlastní branku obránce Koch a v 81. minutě rozhodl o triumfu Severočechů útočník Michael Rabušic.

Křeč, bázlivost a hra plná nepřesností. Tak se Slovan dlouho prezentoval proti čtvrtému týmu minulého ročníku švýcarské ligy. Pokud fanoušci Liberce doufali, že jejich oblíbenci předvedou víc než v minulém předkole proti Rize a navážou na poslední ligový obrat v duelu se Slavií, museli být hlavně na začátku zklamaní.

Domácí nezachytili úvod utkání: ve druhé minutě ještě brankář Kovář v jasné šanci vychytal Henriqueho, vzápětí už Severočeši prohrávali. Kapitán Kováč chyboval při rozehrávce, Hušek si nechal utéct míč v pokutovém území a po jeho faulu na Rikana z penalty suverénně skóroval Chiumiento.

Takový vývoj libereckým souborem otřásl, naopak skvěle kombinující hosté, kteří spoléhali na výtečně technicky vybavené individuality v ofenzivní fázi, na hřišti vládli. Nebezpečný trestný kop vyslal Benito, těsně vedle mířil Chermiti. Jediná šance Liberce byla symbolickým obrazem zmaru z první půle: po urputném závaru se neprosadili Frýdek ani Rabušic, střelecký tahoun z posledních zápasů.

"Nevím, čím to je, že nám ty první poločasy nejdou. Asi si budeme muset dát první poločas před zápasem, abychom začali hrát," řekl Rabušic novinářům. "Curych byl v prvním poločase živější, lepší. Zase jsme si v poločase museli něco říct v kabině. Druhá půle už byla o něčem úplně jiném," podotkl.

Nevídaná proměna Liberce

Přestávka do té doby mátožnému Liberci zjevně pomohla. Domácí po ní ukázali víc snahy i zaujetí, mnohem lépe začali pokrývat rozehrávku soupeře ve středu pole a i díky velké agresivitě v soubojích srovnali krok. Navíc jim pomohla i střídání Kalitvinceva se Šuralem za špatně hrající duo Delarge - Hušek.

A v 66. minutě Liberec slavil vyrovnání: pravý bek Kušnír, který dvěma přihrávkami zařídil nedělní výhru nad Slavií, poslal před branku Curychu další ostrý pas a stoper Nef tísněný Rabušicem si vstřelil vlastní gól. Nechtěně se tím postaral o jubilejní 60. branku Severočechů v pohárech.

Pro liberecké hráče to byla vzpruha. A ukázali nevídanou proměnu ve svém výkonu. Devět minut před koncem stadion znovu nadšeně bouřil: domácím vyšla další akce po pravé straně a Rabušic po Frýdkově přihrávce dokonal obrat ve skóre.

"Nemohl jsem střílet z první, což pro mě bylo paradoxně dobře. Dobře jsem si to zpracoval a dal jsem to gólmanovi do protipohybu," popsal Rabušic svou premiérovou trefu v evropských pohárech.

Kováče těšilo, že Liberec opět ukázal charakter

V první půli suverénní Curych najednou vypadl z role. Dalším šokem pro něj bylo vyloučení stopera Nefa, který těsně před pokutovým územím stáhl Pavelku. Krátkou přesilovku už Liberec zužitkovat nedokázal, i tak si jeho hráči od tribun vysloužili velký aplaus za skvělý druhý poločas.

"Vážím si toho, že jsme dnes zase ukázali charakter. Z toho mám upřímnou radost. V první půli nás Curych do ničeho nepustil, jen jsme za nimi běhali, ale pak jsme to dokázali zvrátit," pochvaloval si kapitán Radoslav Kováč.

Také trenér Jaroslav Šilhavý měl z obratu radost. "Otočili jsme výsledek a jsme stále ve hře o postup. Jedeme do Curychu s větší nadějí, byť nás tam čeká těžký boj," řekl liberecký kouč směrem k odvetě.

Úvodní utkání 3. předkola fotbalové Evropské ligy:

FC Slovan Liberec - FC Curych 2:1 (0:1)
Branky: 66. Nef vlastní, 81. Rabušic - 5. Chiumiento z pen. Rozhodčí: Liany - Bornstein, Mahagna (všichni Izr.). ŽK: Hušek, Fleišman, Kelič - Schönbächler, Rikan, Henrique. ČK: 84. Nef (Curych). Diváci: 7780.

Liberec: Kovář - Kušnír, Kováč, Kelič, Fleišman - Hušek (58. Kalitvincev) - Delarge (58. Šural), Pavelka, Rybalka, Frýdek (90. Kolár) - Rabušic. Trenér: Šilhavý.
Curych: Moreira - P. Koch, Nef, Djimsiti, Benito - Schönbächler (87. R. Koch), Chiumiento, Rikan, Henrique - Chermiti (86. Buff), Gavranovic (79. Etoundi). Trenér: Meier.

Další zápasy 3. předkola:

Trenčín - Astra Ploješť (Rum.) 1:3 (0:1), Aktobe (Kaz.) - Breidablik (Isl.) 1:0 (0:0), Dinamo Minsk - Trabzonspor 0:1 (0:1), FC Minsk - St. Johnstone (Skot.) 0:1 (0:0), Karabach Agdam (Ázerb.) - Gefle (Švéd.) 1:0 (0:0), Petrolul Ploješť - Vitesse Arnhem 1:1 (0:0), Ventspils (Lot.) - Maccabi Haifa 0:0, Černomorec Oděsa (Ukr.) - CZ Bělehrad 3:1 (2:0), Randers (Dán.) - Rubin Kazaň 1:2 (0:2), Žalgiris - Lech Poznaň 1:0 (1:0), Tromsö (Nor.) - Differdange (Luc.) 1:0 (0:0, gól Ondrášek), BK Häcken - Thun 1:2 (0:1), HNK Rijeka - MŠK Žilina 2:1 (1:0), Botev Plovdiv - Stuttgart 1:1 (0:0), Kukësi (Alb.) - Metalurg Doněck 2:0 (1:0), Pandurii Targu Jiu (Rum.) - Hapoel Tel Aviv 1:1 (1:1), Vojvodina Novi Sad - Bursaspor 2:2 (0:1), Škoda Xanthi - Standard Lutych 1:2 (1:1), St. Etienne - Milsami (Maked.) 3:0 (2:0), Asteras Tripolis (Řec.) - Rapid Vídeň 1:1 (1:1), Široki Brijeg (Bosna) - Udine 1:3 (0:3), Slask Vratislav - Bruggy 1:0 (0:0), Swansea - Malmö 4:0 (1:0), Motherwell - Kubaň Krasnodar 0:2 (0:0), Hajduk Split - Dila Gori (Gruz.) 0:1 (0:1), Estoril-Praia (Portug.) - Hapoel Ramat Gan (Izr.) 0:0, FC Sevilla - Mladost Podgorica (Č. Hora) 3:0 (1:0).