Madridský svatostánek dostal přednost před Olympijským stadionem v Baku, který ovšem nevyšel z hlasování s prázdnou. V témže roce se zde uskuteční finále Evropské ligy.

Estadio Metropolitano byl v roce 2004 uzavřen a prošel rozsáhlou rekonstrukcí za 240 milionů eur (asi 6,2 miliardy korun). Vměstná se do něj na 68 tisíc fanoušků. Atlético na něm sehrálo svůj první domácí zápas 16. září 2017 a na duel proti Málaze se přišel podívat i španělský král Filip VI.

Finalisté 64. ročníku Ligy mistrů vzejdou z celkem 79 týmů z 54 členských zemí Unie evropských fotbalových asociací. Svého zástupce má v letošním ročníku i český fotbal.

Mistrovská Plzeň vyfasovala opravdu pikantní skupinu. Kromě bitvy s obhájcem titulu Realu Madrid se fanoušci dočkají i dvojzápasů s dalšími velkokluby - AS Řím a CSKA Moskva. I proto los postavil Viktorii před velmi těžký úkol. Jarní vyřazovací boje milionářské Ligy mistrů jsou i vzhledem k silným soupeřům pro Plzeň zřejmě zapovězeny, přesto nic nemusí být ztraceno.

Plzeň cílí na Evropskou ligu

Pokud český mistr na podzim urve ve skupině G nejprestižnější evropské klubové soutěže třetí místo, na jaře mu může být náplastí účast v Evropské lize. A to je i jeho cíl. „O tom není pochyb, určitě bychom rádi postoupili do EL,“ uvedl Vrba.

Viktoriáni si zahráli jarní část EL již dvakrát. V roce 2011 v nadupané skupině LM s Barcelonou, AC Milán a Borisovem vydřeli právě třetí místo a zajistili si účast v evropské klubové soutěži číslo dvě. Totéž se jim podařilo i o dva roky později v konfrontaci s Bayernem Mnichov, Manchesterem City a právě CSKA Moskva.

Již účastí v hlavní soutěži Ligy mistrů si Plzeň přišla na vstupní bonus 380 milionů korun. Skupinovou fázi soutěže hraje po pěti letech a celkově potřetí v historii.

Real bez Ronalda

Titul obhajuje Real Madrid, který v květnovém finále v Kyjevě porazil Liverpool 3:1, když dvěma góly v poslední půlhodině rozhodl střídající Gareth Bale. Naopak anglický celek potopil brankář Loris Karius, který zavinil první i třetí branku.

„Bílý balet“ vybojoval třetí titul v Lize mistrů za sebou, čtvrtý v posledních pěti letech a třináctý v historii a je tak vůbec nejúspěšnějším klubem soutěže. A svou úspěšnou šňůru může prodloužit i letos. Nebude však u toho jeho léta opečovávaný klenot Cristiano Ronaldo. Portugalská superstar se rozhodla vyměnit po devíti letech, šestnácti trofejích a 451 gólech dres. Z Realu Ronaldo zamířil do Juventusu Turín.

Dvojnásobný majitel Zlatého míče i Zlatého míče FIFA, pětinásobný vítěz Ligy mistrů, mistr Evropy z roku 2016, trojnásobný šampion anglické Premier League a dvojnásobný vítěz španělské ligy okusil nejvyšší italskou soutěž vůbec poprvé.

„Nastal čas, abych se posunul dál. Abych otevřel novou kapitolu ve svém životě,“ vzkázal v dopise fanouškům Realu s tím, že na devět let strávených v madridském celku nikdy nezapomene. „Byly pro mě zřejmě těmi nejšťastnějšími v mém životě,“ dodal třiatřicetiletý Ronaldo.

Pozdvihne Ronaldo pohár pro šampiona LM po Manchesteru United a Realu Madrid i v italském velkoklubu, jehož viceprezidentem je někdejší český reprezentant Pavel Nedvěd?