Naopak nizozemští šampioni připouštějí, že odveta na anglické půdě bude za týden už spíše jenom formalitou. Po druhé úterní čtvrtfinálové bitvě vládne zase mírný optimismus v táboře mnichovského Bayernu, který si přivezl hlavně díky dvěma brankám obránce Van Buytena nadějnou remízu 2:2 ze hřiště AC Milán.

O prvním semifinalistovi letošního ročníku soutěže se už prakticky nepochybuje. Liverpool totiž v Eindhovenu vykročil za postupem velmi razantně. "Víme, že jsme blízko. Ale ve fotbale musíte zůstat koncentrovaný a soustředěný na každý zápas," prohlásil trenér Liverpoolu Rafael Benítez, který může snít o tom, že se svým týmem zopakuje triumf v Lize mistrů z roku 2005. Benítez měl pro mužstvo jen slova chvály, radost z výsledku mu pokazilo jen zranění brazilského zadáka Fábia Aurélia.

Zatímco Benítez po zápase zvolil při hodnocení diplomatický tón a soupeře ještě nechtěl odepisovat, v Eindhovenu vidí situaci úplně jinak. "Kdybych řekl, že ještě můžeme postoupit, pak nepatřím na tuto planetu," prohlásil zklamaný kouč Ronald Koeman. "Ten výsledek bolí, před odvetou nám nedává žádné šance," dodal trenér. Ten sice loni ve službách Benfiky Lisabon dokázal Liverpool v osmifinále vyřadit, ale podruhé za sebou už stejný kousek těžko předvede. "Reds" nyní Koemanovi připravili pořádnou pomstu.

Prvním gólem na ni zadělal liverpoolský kapitán Steven Gerrard, který v Lize mistrů zaznamenal už patnáctý gól v kariéře. Překonal tím v klubových tabulkách legendárního kanonýra Iana Rushe. "Upřímně, jsem z toho trochu v rozpacích. Jako desetiletý kluk jsem se na něj chodil dívat a obdivoval ho. Nenapadlo mě, že bych ho někdy mohl překonat," řekl Gerrard. "A nevěřím, že překonám další z jeho rekordů," dodal liverpoolský lídr, jenž se v Eindhovenu blýskl povedenou gólovou hlavičkou.

Zatímco v Liverpoolu mohou uvažovat nad tím, jestli by v souboji o finále raději narazili na Chelsea, či Valencii, v Eindhovenu nyní spíš než na odvetu myslí na to, jak udržet první příčku v nizozemské lize, protože druhý Ajax ztrácí pouhé tři body. "První poločas byl ještě vyrovnaný a slušný, ale druhý byl už jiný příběh. Míče jsme ztráceli příliš často a lacino a dělalo velké problémy je získat zpět," řekl obránce Jan Kromkamp, který dříve oblékal liverpoolský dres.

Žádná radost nevládne v Miláně, který Bayernu dvakrát dovolil vyrovnat těsný náskok. Hlavně druhá trefa hrdiny utkání Van Buytena z třetí minuty nastaveného času tým kolem českého reprezentanta Marka Jankulovského hodně rozesmutnila. "Zanechalo to v nás takovou divnou pachuť, ale musíme rychle zapomenout," prohlásil trenér milánského celku Carlo Ancelotti. "Ale zasloužili jsme si vyhrát. Branky Bayernu byly dost šťastné," dodal. Domácí mrzelo hlavně to, že nevyužili převahu z prvního poločasu, kdy dlouho svírali Bayern před jeho šestnáctkou. "V těch chvílích byli rozhodně lepší, ale Rensing při mnoha střelách ukázal, že je vynikající brankář," pochválil kouč Bayernu Ottmar Hitzfeld dvaadvacetiletého mladíka, který mezi tyčemi zastoupil potrestanou jedničku Olivera Kahna.

Hitzfeld si byl ale jistý, že protivník nemůže takové tempo udržet po celý zápas. "A také jsem věděl, že přijdou naše šance. Máme totiž tým, který v závěrech zápasů dokáže zabrat," ocenil neutuchající touhu svých svěřenců po vyrovnání. Bayern v osmifinále dokázal vyřadit dalšího giganta Real Madrid, ale Hitzfeld nyní očekává těžší souboj o postup. I přesto, že si mužstvo nyní z Milána přivezlo remízu, zatímco s Realem bavorský klub v prvním duelu ve Španělsku prohrál. "Milán je lepší než Real. Lépe brání a také mají nebezpečnější protiútoky," vypočítal Hitzfeld. Odmítl, že by se Bayern v odvetě soustředil jen na bránění nerozhodného výsledku. "V Miláně jsme ukázali jen 70 procent z našich schopností. Doma budeme chtít určitě skórovat," uvedl Hitzfeld.

Také v Miláně ale hledí k odvetě s optimismem. "Když budeme hrát stejně jako doma, klidně tam můžeme vyhrát. Ale musíme být pozornější při bránění," upozornil Ancelotti.