V těžší pozici se před odvetami nachází Čechova Chelsea, která si do Valencie přivezla z domácího duelu nepříliš příznivou remízu 1:1. Ve druhém utkání bude Manchester smazávat ztrátu 1:2 ze hřiště AS Řím.

O den později se pak pokusí Marek Jankulovski s AC Milán vybojovat postup na půdě Bayernu Mnichov a předloňský vítěz Liverpool bude doma stvrzovat hladkou výhru 3:0 nad Eindhovenem z prvního střetnutí.

Výkon Chelsea z úvodního utkání proti Valencii vyvolal rozpaky, ale sobotní podvečer atmosféru v týmu trenéra Josého Mourinha dokonale změnil. Londýňané díky nečekanému zaváhání vedoucí Manchesteru United snížili jeho náskok v čele Premier League na pouhé tři body a před odvetou ve Španělsku dostali povzbudivou injekci, které Mourinho ihned využil k dalším sebevědomím prohlášením. "United mají obrovské štěstí, že proti nám nemusejí hrát už příští týden. Dovedete si je tady u nás představit příští týden?" narážel na aktuální rozpoložení v obou táborech kouč Chelsea.

Náladu Mourinhovu mužstvu zvedl i návrat klíčového středopolaře Joea Colea po tříměsíční pauze zaviněné zraněním. "Je fajn vidět ho zpátky. Takový skvělý hráč vám vždy pomůže a my doufáme, že nás jeho návrat pozvedne ještě o trochu výš," přál si Coleův jmenovec v londýnské obraně Ashley. I přes nepříznivý vstup do dvojzápasu věří, že "Blues" vstřelí kýžený gól. "Jsem si jistý, že jsme dostatečně dobří na to, abychom ve Španělsku dosáhli na vysněnou výhru," dodal Ashley Cole.

Chelsea bude stále scházet zraněný Robben, naopak na soupisku už Mourinho dopsal i rekonvalescenta Essiena. Valencii přejí k zopakování finálových účastí z let 2000 a 2001 vedle nadějné remízy ze Stamford Bridge i příznivé statické ukazatele. Španělský tým s anglickými soupeři neprohrál posledních deset utkání a doma v této sezoně Ligy mistrů inkasoval pouze jednou. Pokud zavře obranná vrátka i tentokrát, postup do semifinále jej nemine. Naproti tomu Chelsea sice v soutěžním zápase již sedmnáctkrát za sebou odešla neporažena, ale na španělské půdě z deseti zápasů vyhrála jediný.

Trenér Quique Sánchez Flores pro úspěch obětoval vše a v sobotním ligovém utkání v Bilbau (0:1) nechal odpočívat šestici hráčů. "Hrajeme zápas každé tři dny. Naši hráči potřebují být připraveni odevzdat maximum v úterním zápase," prohlásil trenér Valencie. I pro odvetu nemůže počítat s potrestanou dvojící beků Marchena - Navarro, na hřišti Chelsea se navíc zranil Vicente. Nečekaně rychle se naopak hojí rameno ostrostřelce Morientese, jehož gólová produktivita by Valencii jistě pomohla.

Manchester zažil hodně nepovedený víkend. Rozjetá mašina válcovala jeden tým za druhým, ale ve středu se zadrhla po prohře 1:2 v Římě a v sobotu stejným poměrem nestačila v Premier League na Portsmouth. Aby toho nebylo málo, přijde kouč Alex Ferguson v odvetě kromě zraněných beků Vidiče, Nevilla a Silvestreho i o vyloučeného Scholese.

Duel v Římě poznamenaly násilnosti anglických fanoušků v hledišti, ale záložník Manchesteru Michael Carrick doufá, že se tentokrát britští příznivci představí v lepším světle. "Jsem si jistý, že Old Traford bude bouřlivý. Moc se na to těšíme a víme, že lidé za námi budou stát," uvedl středopolař.

"Víme, že musíme dát gól, ale jsme přesvědčeni, že to dokážeme," doplnil bojovně. Manchesteru díky vstřelenému gólu na hřišti soupeře stačí vítězství 1:0, ale trenér Alex Ferguson zůstává na svoje poměry nečekaně opatrný. "Výhra Římanů 2:0 v Lyonu byla pozoruhodná. Musíme ten zápas dostatečně rozebrat. Víme, že jsou toho opět schopní," prohlásil.

Římanům sice stačí remíza, ale i ta bude na stadionu Old Trafford náročným úkolem. Z 11 výletů na britské ostrovy totiž uspěl druhý celek Serie A pouze jednou a Old Trafford navíc hosté v evropských pohárech dobyli jen v jediném z posledních 31 zápasů. "Budeme hrát na jednom z nejslavnějších a největších stadionů v Evropě. Hráči United mají výborné individuální schopnosti, díky nimž snadno překonávají soupeře ve hře jeden na jednoho. Bude to skvělý zápas," uvedl trenér AS Řím Luciano Spalletti.

V sobotním utkání v Catanii nechal odpočívat hlavní hvězdy, přesto si jeho svěřenci upevnili výhrou 2:0 pozici za vedoucím Interem Milán. "Nejlepší příprava na zápas vašeho života je výhra. Řím je připraven," vzkázal.

Fit je i kanonýr Totti, který měl drobné problémy se sedacím nervem, ale lékaři ho dali do pořádku. Spalletti tak bude muset oželet jen potrestaného Perrottu.

Úterní program čtvrtfinále (začátky ve 20.45):

FC Valencie -Chelsea FC (rozhodčí Vassaras, Řec.). Předpokládané sestavy: Valencie: Caňizares - Miguel, Ayala, Moretti, Del Horno - Joaquín, Albelda, Albiol, Angulo - Silva, Villa. Chelsea: Čech - Bridge, Carvalho, Terry, A. Cole - Makele, J. Cole, Ballack, Lampard - Drogba, Ševčenko.

Manchester United - AS Řím (Micheľ, SR). Manchester: Van der Sar - Brown, Ferdinand, O'Shea, Heinze - Ronaldo, Carrick, Fletcher, Giggs - Rooney, Sahá. AS Řím: Doni - Cassetti, Mexes, Chivu, Panucci - De Rossi, Pizarro - Wilhelmsson, Taddei, Mancini - Totti.