„Nebylo tak podstatné, koho dostaneme. Los nám přiřknul soupeře, který je pro nás neznámou. Začneme se o něj ale intenzivně zajímat, abychom se na něj dobře připravili,“ hodnotil trenér Sparty Michal Bílek soupeře svých svěřenců.

"Chtěl jsem Blackburn, ale co se týče kvality tak je to vlastně jedno. Palermo hraje špičku italské ligy a to mluví za všechno," řekl boleslavský záložník Marek Matějovský.

Sparta byla vzhledem k minulým výsledkům mezi nasazenými, a tak předem věděla, že ji potká relativně slabší soupeř. Mohl to být slovenský vicemistr Artmedia Petržalka, FC Curych, Tampere United z Finska a turecký druholigový klub Erciyespor. Ale francouzský kouč Gérard Houllier vylovil z osudí lísteček se jménem málo známého dánského klubu. Odense je sice pětinásobný mistr, ale poslední titul získalo už před osmnácti lety. Na evropské scéně je jeho největším úspěchem čtvrtfinále Poháru UEFA v roce 1995.

Mladá Boleslav nasazena nebyla, proto i výběr potenciálních soupeřů byl podstatně těžší. Svěřenci trenéra Luďka Zajíce se vyhnuli Ajaxu, Blackburnu, portugalské Braze i Stade Rennes. Palermo však je možná ještě těžším soupeřem. V italské lize v posledních dvou ročnících skončilo shodně na pátém místě hned za superkluby. Pro české fanoušky není neznámým pojmem, loni na jaře vyřadilo z Poháru UEFA Slavii díky gólu na hřišti soupeře.

Los 1. kola Poháru UEFA:

Sparta Praha - Odense BK (Dán.), Mladá Boleslav - Palermo, Mydtjylland (Dán.) - Lokomotiv Moskva, FC Groningen (Niz.) - Fiorentina, Rabotnički Skopje - Bolton, poražený ze zápasu FC Sevilla/AEK Atény - Salcburk, Norimberk - Rapid Bukurešť, Everton - Metallist Charkov (Ukr.), Zenit Petrohrad - Standard Lutych, Bayer Leverkusen - Leiria (Port.), Villarreal (Šp.) - BATE Borisov (Běl.), FC Sion (Švýc.) - Galatasaray Istanbul, Atlético Madrid - Kayseri (Tur.), Girondins Bordeaux - Tampere United, Panathinaikos Atény - Artmedia Petržalka, FC Curych - Empoli (It.), Sochaux (Fr.) - Panionios Atény, Rapid Vídeň - RSC Anderlecht, Pacos de Ferreira (Port.) - AZ Alkmaar (Niz.), Sampdoria Janov - Aalborg (Dán.), Spartak Moskva - Häcken (Švéd.), Hammarby (Švéd.) - SC Braga (Portug.), Larissa (Řec.) - Blackburn, Dinamo Záhřeb - Ajax Amsterodam, Stade Rennes - Lokomotiv Sofia, Brann Bergen (Nor.) - FC Bruggy, Bayern Mnichov - Belenenses (Port.), Aberdeen (Skot.) - Dněpropetrovsk, Heerenveen (Niz.) - Helsingborg (Švéd.), FC Toulouse - CSKA Sofia, Hamburger SV - Loveč (Bulh.), FK Sarajevo - FC Basilej, Austria Vídeň - Valerenga Oslo, AIK Stockholm - Hapoel Tel Aviv, Aris Soluň - Real Zaragoza, Dinamo Bukurešť - Elfsborg (Švéd.), Tottenham - Anorthosis Famagusta (Kypr), Lens (Fr.) - FC Kodaň, Getafe (Šp.) - Twente Enschede (Niz.), Grodzisk (Pol.) - Crvena Zvezda Bělehrad.