United na úvod nové sezony prohráli doma poprvé po 42 letech. Swansea navíc na stadionu United vyhrálo poprvé v historii a třiašedesátiletý nizozemský kouč začal tak, jak jeho neúspěšný předchůdce David Moyes skončil - bořením nelichotivých rekordů. "Naše sebevědomí je v troskách," prohlásil Van Gaal, který s United v přípravě šestkrát vyhrál a jednou remizoval.

"Není nic horšího než mít takovou přípravu a potom prohrát první soutěžní zápas. Po turné v Americe a výhře nad Valencií byla naše očekávání velká, ale proti Swansea byli hráči nervózní a příliš chybovali," dodal. "Na tlak a vysoké nároky si ale hráči musejí zvyknout. Tohle je Manchester United," řekl.

Navzdory prohře je bývalý trenér Nizozemska, Ajaxu, Barcelony a Bayernu přesvědčený, že jeho úkol vrátit United po sedmém místě mezi elitní čtyřku není nemožný. "Jsem samozřejmě zklamaný, ale musíme si uvědomit, že tohle byl jen první z mnoha zápasů. V srpnu se ještě nikdo nestal mistrem. Tituly se rozdávají až v květnu," prohlásil.

Van Gaal také připomněl, že obrat k lepšímu nejde udělat ze dne na den. "V každém klubu, kde jsem byl, jsme se první tři měsíce trápili," uvedl. "Pak hráči poznali, co po nich chci. Všechno totiž říkám přímo a někdy může trvat, než si na to zvyknou," přidal.

Van Gaalova slova potvrdil i útočník Wayne Rooney. "Po vydařené přípravě jsme možná byli až moc sebevědomí, ale s novým trenérem se pořád učíme," řekl kapitán United.