Po Vánocích mohli jít do čela, fotbalisté Arsenal ale šanci nevyužili. "Kanonýrům" se duel se Southamptonem nepovedl. Od dvanáctého týmu tabulky schytali výprask 0:4 a v tabulce zůstali druzí s dvoubodovým mankem na Leicester, který prohrál v Liverpoolu. 

Brankář Arsenalu Petr Čech se tak opět nedočkal rekordní 170. nuly v Premier League (zatím se se 169. čistými konty dělí o prvenství s Davidem Jamesem). 

Česká brankářská jednička držela naději na rekord jen do 19. minuty, kdy ho parádní střelou z dálky překonal obránce Cuco Martina. 

Druhou trefu přidal Southampton v 51. minutě, gól však Virgilu van Dijkovi nebyl kvůli ofsajdu uznán. Arsenal se ale nepoučil a chvíli na to už se skóre měnilo, když zvýšil Shane Long. Třetí gól pak přidal hlavou po rohovém kopu José Fonte. 

Debakl Arsenalu v nastaveném čase završil Long, který utekl obráncům londýnského celku a Čecha prostřelil mezi nohama.

Liverpool si vyšlápl na Leicester

Leicester, překvapivý lídr Premier League, po deseti zápasech padl. Svěřenci trenéra Claudia Ranieriho nestačili na Liverpool, o výsledku 1:0 rozhodl Benteke.

Christian Benteke se prosadil na Anfield Road krátce po půlhodině hry a ukončil Liverpoolu třízápasovou sérii bez vítězství. Čerstvý hrdina navíc připravil Leicesteru první ligovou porážku po třech měsících. 

Po zaváhání Leicesteru se mu na tři body přiblížil Manchester City, který potvrdil proti Sunderlandu roli favorita a rozstřílel ho 4:1. Tři góly Citizens nasázeli za 22 minut. O jeden z nich se postaral exsparťan Bony Wilfried. A mohl přidat i další, ale v 69. minutě neproměnil penaltu.

Manchester United vyhořel proti Stoke

Třetí ligový nezdar v řadě a dokonce čtvrtý soutěžní za sebou. Manchester United se neprobral ani o Vánocích. Svěřenci trenéra Louise van Gaala, o jehož odvolání se v posledních týdnech spekuluje, nezvládli duel se Stoke a prohráli 0:2. Na výhru dokonce "Red Devils" čekají už sedm zápasů. Takovou černou šňůru nepoznal slavný klub už 26 let.

První ránu zasadil Manchesteru v 19. minutě Bojan Krkic. Bývalý hráč Barcelony využil nepovedené "malé domů" Memphise Depaye. O chvíli později se mohl prosadit podruhé, ale při přímém kopu trefil pouze zeď. Jenže u odraženého míče byl nejrychleji Marko Arnautovic a zvýšil na 2:0.

V druhém poločase už se fanoušci gólu nedočkali, nic na tom nezměnil ani příchod hvězdného Waynea Rooneyho. 

Ustojí trenér Van Gaal další nezdar? Během posledních sedmi zápasů jeho svěřenci vypadli z milionářské Ligy mistrů i z nejlepší čtyřky Premier League. Britská média už před sobotním zápasem hojně spekulovala o jeho odvolání a konec tomu pravděpodobně nenastane ani nyní. Na lavičce by ho podle nich mohl nahradit bývalý kouč Chelsea José Mourinho. 

Chelsea pod Hiddinkem uhrála bod

Chelsea v prvním utkání s Mourinhovým nástupcem na lavičce Guusem Hiddinkem remizovala 2:2 s Watfordem. Oba góly londýnského celku vstřelil Diego Costa.

Rozhodnout mohl Oscar, jenž však v 80. minutě nedal penaltu. Brazilec zahrával pokutový kop za faul na Edena Hazarda, ale podklouzl a poslal míč nad branku. Chelsea je patnáctá dva body nad hranicí sestupu.

Anglická fotbalová liga - 18. kolo:

Stoke - Manchester United 2:0 (19. Krkic, 26. Arnautovic), Aston Villa - West Ham United 1:1 (62. J. Ayew z pen. - 45.+2 Cresswell), Bournemouth - Crystal Palace 0:0, Chelsea - Watford 2:2 (32. a 65. Diego Costa - 42. Deeney z pen., 56. Ighalo), Liverpool - Leicester 1:0 (63. Benteke), Manchester City - Sunderland 4:1 (12. Sterling, 17. Touré, 22. Bony, 54. De Bruyne - 59. Borini), Swansea - West Bromwich 1:0 (9. Ki Song-jung), Tottenham - Norwich 3:0 (26. z pen. a 42. Kane, 80. Carroll), Newcastle - Everton 0:1 (90.+3 Cleverley), Southampton - Arsenal 4:0 (55. a 90.+2 Long, 19. Martina, 69. Fonte).

Tabulka:
1. Leicester 18 11 5 2 37:25 38
2. Arsenal 18 11 3 4 31:18 36
3. Manchester City 18 11 2 5 37:20 35
4. Tottenham 18 8 8 2 31:14 32
5. Crystal Palace 18 9 3 6 23:16 30
6. Manchester United 18 8 5 5 22:16 29
7. Watford 18 8 5 5 23:18 29
8. Liverpool 18 7 6 5 21:22 27
9. Everton 18 6 8 4 32:24 26
10. West Ham United 18 6 8 4 26:22 26
11. Stoke 18 7 5 6 16:16 26
12. Southampton 18 6 6 6 25:21 24
13. West Bromwich 18 5 5 8 17:24 20
14. Bournemouth 18 5 5 8 22:32 20
15. Chelsea 18 5 4 9 23:29 19
16. Swansea 18 4 6 8 16:24 18
17. Norwich 18 4 5 9 20:32 17
18. Newcastle 18 4 5 9 19:33 17
19. Sunderland 18 3 3 12 19:37 12
20. Aston Villa 18 1 5 12 15:32 8