Přesně do dvou let a jednoho dne se chtějí fotbalisté Manchesteru United pomstít Barceloně za porážku ve finále Ligy mistrů v roce 2009. Osud tomu chtěl, aby se oba velkokluby a možná nejlepší týmy současnosti poměřily při vyvrcholení nejprestižnější evropské klubové soutěže i v letošní sezoně.

Katalánci věří, že pozvednou nad hlavy stříbrný ušatý pohár jako předloni v Římě, hráči Manchesteru touží po naprosto opačném scénáři.

Barcelona je i letos před kláním ve slavném Wembley považována za mírného favorita. To však odmítá trenér Josep Guardiola. "To by bylo hodně troufalé myslet si, že proti týmu, jako je Manchester, jsme favorité. A pokud si to hráči myslí, tak se velmi mýlí. Vždyť Manchester byl ve ve třech finále za poslední čtyři roky a má v kádru velmi dobré hráče. Tohle finále nemá favorita," uvedl Guardiola.

Podobný názor panuje i v táboře Manchesteru. "Moc nedám na řeči, že Barcelona je favoritem. Jasně, mají fantastický tým, ale my jsme ve finále z toho samého důvodu. Nějaké velké prognózy jsou zbytečné, jde o jeden jediný zápas a všechno je otevřené," řekl záložník Michael Carrick.

Fergusonovi chybí jen Ronaldo

Dobře si vybavuje pocity frustrace, jaké zažíval po finálovém duelu před dvěma lety. Stejně jako drtivá většina hráčů United, neboť ze základní sestavy, kterou Ferguson poslal na hřiště v Římě, bude možná chybět jediný fotbalista. Ofenzivní hvězda Cristiano Ronaldo, nyní už tahoun Realu Madrid. I když Ferguson asi jen na lavičce nechá Andersona a místo něj naskočí mexický objev Hernández.

Kádr Barcelony se proměnil o poznání víc, v týmu už třeba nejsou Thierry Henry, Samuel Eto'o či Yaya Touré, i když kostra mužstva se opírá o stejné pilíře. "Porážka před dvěma lety nám přinesla hodně poučení. Někdy si vezmete víc z negativních věcí než z těch příjemných. Za ty dva roky jsme se posunuli dál, jsme silnější a vyspělejší. Držíme při sobě jako nikdy před tím," prohlásil Carrick.

Finále znovu může napsat mnoho zajímavých příběhů. Stoper Barcelony Gerard Piqué v Manchesteru v sedmnácti letech nahlédl do velkého fotbalu, aby před třemi lety zamířil zpět do svého mateřského klubu, s nímž teď sklízí jeden úspěch za druhým. Levý bek Barcelony Eric Abidal může vyhrát Ligu mistrů jen pár měsíců poté, co mu byl vyoperován nádor na játrech.

Čtyřicetiletý brankář Manchesteru Edwin van der Sar po sobotním zápase definitivně ukončí dlouhou a úspěšnou kariéru. "Nemůžu se loučit větším zápasem. A kdybychom zvítězili, byl by to sen. Když se poučíme z předloňských chyb, můžeme to dokázat," řekl Van der Sar, který už Ligu mistrů vyhrál v letech 1995 s Ajaxem Amsterodam a před třemi lety i s Manchesterem, který ve finále po penaltovém rozstřelu zdolal Chelsea.

Messi bude hrát jako o život

Barcelona bude znovu doufat v umění své hlavní hvězdy Lionela Messiho. Argentinec dal za poslední dvě sezony 99 branek ve 107 soutěžních zápasech, ovšem ještě nikdy se mu nepodařilo skórovat na anglickém území.

"Vždy se snažím hrát tak, jako by to byl můj poslední zápas v životě, a o tomto finále to platí dvojnásob. Budeme hrát proti velmi silnému soupeři, ale nikdy nepochybuji o výhře. Nevím, jestli je Manchester silnější, než byl před dvěma roky, ale my silnější jsme," prohlásil Messi.

Sílu Messiho si uvědomuje i trenér United Alex Ferguson. "Klíčové bude, jak pohlídáme Messiho. Ale i my máme zbraně, kterých se soupeř jistě bojí," řekl skotský kouč, který usiluje o svou 37. trofej s Manchesterem.

Barcelona v historii vyhrála jen ty finále Ligy mistrů, v nichž byla vedena jako domácí tým. A to v letech 1992, 2006 a 2009. Když byla v letech 1961, 1986 a 1994 v roli hostů, pokaždé prohrála. Letos je jako domácí tým, přestože se hraje v domovině Manchesteru.

Zápas začíná v sobotu ve 20:45, hlavním rozhodčím je Maďar Viktor Kassai. Přímý přenos vysílá ČT4.

Předpokládané sestavy
Barcelona: Valdés - Alvés, Piqué, Puyol, Maxwell (Abidal) - Iniesta, Busquets, Xavi - Messi, Villa, Pedro.
Manchester: Van der Sar - Fabio, Vidič, Ferdinand, Evra - Valencia, Carrick, Giggs, Pak Či-song - Hernández, Rooney.