Už mohou pomalu rozmýšlet nad jmény soupeřů v základní skupině Evropské ligy a v kalendářích si zaškrtat termíny podzimních zápasů nové soutěže.

K tomu, aby tomu tak skutečně bylo, stačí jediné. Fotbalisté Sparty musí zvládnout čtvrteční odvetný duel se slovinským Mariborem.

Z prvního souboje mají solidní náskok 2:0. Přesto tým Jozefa Chovance nechce nic podcenit.

„Respekt k soupeři u nás trvá. První zápas potvrdil, že fotbalovost Mariboru rozhodně neschází. Utkání začíná znovu za stavu nula nula, takže se musíme plně koncentrovat a připravit. Do odvety jsme uhráli nadějný výsledek. Hotovo rozhodně není, to víme všichni,“ svěřil se hlavní trenér Letenských.

Že bude Sparta před domácí odvetou v tak lehké pozici, čekal jen málokdo.

Dva góly Bonyho Wilfrieda ve Slovinsku téměř jistě zajistily „rudým“ hochům podzim v pohárové Evropě.

„Ale musíme ještě odmakat domácí zápas a předvést tak kompaktní výkon, jako se nám to povedlo v Mariboru,“ varuje před podceněním soupeře střelec z Pobřeží slonoviny.

Sparta bude mít navíc ve čtvrteční odvetě v brance svou jedničku Jaromíra Blažka, který nemohl kvůli karetnímu trestu chytat v prvním utkání v Mariboru.

Další vzpruhou pro Letenské je poslední ligové vítězství 1:0 nad Mladou Boleslaví.

„Věřím, že nám tenhle výsledek pomůže především psychicky v boji o základní skupinu Evropské ligy,“ nechal se slyšet sedmnáctiletý střelec Václav Kadlec.

Mladičký talent svou vítěznou brankou v devadesáté minutě rozjásal Letnou a ten samý kousek by rád předvedl i ve čtvrtek.

Jediné, co kazí dobrou náladu v „rudé“ šatně je dlouhodobé zranění kapitána Patrika Bergera, který se musel podrobit operaci kolena.

„Pokaždé, když vám vypadne hráč ze sestavy, je to samozřejmě nepříjemné. Musíme se s jeho absencí vyrovnat. Šanci dostanou další hráči z kádru,“ dodal Jozef Chovanec.