Mutu hrál za Dinamo v sezoně 1999/2000 předtím, než se vydal na místy kontroverzní pouť evropskými velkokluby. Působil například v Interu Milán, Veroně, Parmě, Chelsea, Juventusu a Fiorentině, ale vedle výkonů na hřišti proslul i svými prohřešky.

V roce 2004 měl pozitivní test na kokain, za což dostal sedmiměsíční trest a byl propuštěn z Chelsea. Dopingovou kontrolou neprošel znovu o šest let později, kdy měl coby hráč Fiorentiny pozitivní test na zakázaný stimulant sibutramin. Loni v říjnu byl zase v Itálii odsouzen ke 14 měsícům vězení s podmínkou a pokutě za zbití barmana v roce 2010.

V národním týmu odehrál Mutu 77 zápasů a vstřelil 35 gólů, což je rekord, o který se dělí s Gheorghem Hagim. Čtyřnásobný nejlepší fotbalista Rumunska ukončil kariéru letos v květnu jako hráč klubu Targu Mures.