Pětadvacetiletý záložník narozený ve Francii patří ke klíčovým postavám Leicesteru, který senzačně sahá po anglickém titulu. Spolu s ním byli v užší šestičlenné nominaci také dva spoluhráči Jamie Vardy a N'Golo Kante. O cenu se ucházeli rovněž Harry Kane z Tottenhamu, záložník West Hamu Dimitri Payet a Mesut Özil z Arsenalu.

"Velmi mě těší, že jsem získal takovou cenu. Je to o to cennější, že pro mě hlasovali hráči. Všimli se, že mi tato sezona mimořádně vychází. Je to ale především zásluha celého týmu. Bez spoluhráčů v Leicesteru bych tady nebyl," řekl Mahriz při přebírání ceny.

Ještě před dvěma roky byl přitom neznámým hráčem. Do Leicesteru přišel z druhé francouzské ligy, kde hrál za Le Havre, za méně než 500 tisíc liber (asi 17,3 milionu korun). Šlo o jednu z nejlepších investic v historii anglické ligy, neboť výsledkem by měl být jeden z nejpřekvapivějších titulů. Leicester má tři kola před koncem náskok osmi bodů na druhý Tottenham, který však má ještě zápas k dobru.

"Klíčem je týmový duch. Jsme jako bratři. V tom je naše síla," prohlásil Mahriz, který má na úspěchu Leicesteru klíčový podíl. V sezoně dosud zaznamenal 17 branek a 11 asistencí.

Cenu pro nejlepšího mladého hráče získal dvacetiletý záložník Dele Alli z Tottenhamu, který nasbíral 10 gólů a 12 asistencí. Ocenění za oddanost fotbalu převzala legenda Manchesteru United Ryan Giggs, který je nyní v klubu asistentem trenéra. Za United odehrál Giggs 963 zápasů a získal 13 titulů.