Pětašedesátiletý Zeman letos prožil v Pescaře úspěšnou sezonu a dovedl ji do první italské ligy. I když ho klub chtěl udržet, kouč neodolal nabídce Říma a už poslední květnový den bylo jasné, že na lavičce nahradí Španěla Luise Enriqueho.

Zeman už v AS působil v letech 1997 až 1999, než ho vystřídal Fabio Capello. "Tehdy jsem s týmem nedosáhl na výsledky, které jsem chtěl. Teď jsem zase dostal šanci ve velkém týmu," uvedl již o víkendu český kouč, když jeho nový zaměstnavatel oznámil dohodu.

"V Římě už jsem nějakou dobu žil a fanoušci Lazia i AS mě tam často zastavují na ulici a říkají, abych se vrátil. Doufám, že to tak bude i v příští sezoně," dodal trenér, který proslul atraktivním stylem fotbalu a také nesmiřitelným postojem k dopingu.

Zeman kromě AS vedl i druhý tým z italské metropole Lazio, trénoval také Neapol, Foggiu, Salernitanu, Lecce, Fenerbahce Istanbul a Crvenou Zvezdu Bělehrad. Jeho předchůdce, dvaačtyřicetiletý Enrique vydržel v Římě jednu sezonu a pod jeho vedením obsadilo AS v lize sedmé místo.