Příčinu mála skutečné radosti z výkonů – kromě premiéry v Anglii – nacházel reprezentační kouč Petr Rada v „nedostatku odvahy ve hře směrem dopředu.“

Kde ji najít před dvěma klíčovými duely (v sobotu ve Slovinsku a ve středu se Slovenskem) kvalifikace o mistrovství světa?

„Odvaha je počátkem činu, osud však pánem konců,“ pravil starověký řecký filozof Démokritos. O víc než dva tisíce let později na stejné téma pronesl americký prezident Theodore Roosevelt jasně a stručně: „Dělej, co umíš s tím, co máš, tam, kde jsi.“

Ano, současný tým postrádá především na kreativních pozicích ve středu pole prototyp nezdolné bojovnosti Nedvěda. Anebo aspoň neumrtvitelné gólové kladivo Kollera. Ale zkušený kapitán Tomáš Ujfaluši se teď nebál otevřeně prohlásit: „Chceme šest bodů.“

Bývalý sparťanský obránce a později trenér Vladimír Táborský to chválí: „Nebojí se to vzít na sebe. Hráč musí jít na hřiště s tím, že chce vyhrát. I když ví, že se to nemusí podařit.“

Středopolař Radek Šírl dodává: „Není třeba k tomu víc říkat, je to v hlavě, v psychice, musíte si to sám uvědomit.“

Předpoklady jsou geneticky zakódované v povaze člověka, okolní prostředí je může vylepšit. Navíc v týmovém sportu záleží i na synergii více lidí. „Odvaha vychází ze hry, z pocitu. Když se zadaří víc hráčům, sedne si všechno, strhne to i ty ostatní,“ vypráví další záložník Jan Polák.

Jen útočník Václav Svěrkoš připomíná zmámý fakt: „Nechci se vymlouvat, ale pořád nám chybí Rosický. A takový fotbalista tady jiný zkrátka není. Musíme se snažit i za něj.“

Trenér Petr Rada býval jako hráč neutišitelným gejzírem energie. Není tedy pravděpodobné, že by teď jako kouč hráče brzdil. To potvrzuje i Šírl. Ale Táborský upozorňuje: „Samozřejmě je tam větší odpovědnost. Tohle je nároďák, přece jen vás sleduje celá země.“

Spíš jde o stanovení správné taktiky. „Domácí Slovinci teď musejí útočit, my můžeme hrát chytřeji,“ uvažuje obránce Zdeněk Grygera.

Většina hráčů se shoduje, že rozestavení se dvěma útočníky vybízí přece jen k odvážnější hře, navíc bývá efektivnější. „Máme víc času se dostat dopředu a tam vždycky větší výběr, komu nahrát,“ říká Šírl, který doplňuje ofenzívu z levého kraje.

S úspěšným výsledkem se pak zvyšuje sebevědomí.

„K odvaze nutí strach,“ napsal římský básník Publius Ovidius Naso. Ten (zatím) čeští fotbalisté mít nemusí. Avšak je třeba ještě připomenout, že přísloví „Odvaha platí“ dali světu Slovinci…