Zprvu provizorní řešení se ukázalo jako trefa do černého. A Rudí ďáblové mohou zazářit i v Lize mistrů. Osmifinálové souboje otevřou duelem s favorizovaným Paris Saint Germain.

Francouzský klub se mohl při prosincovém losu radovat. Zvučné jméno totiž United pod Mourinhem ztráceli. Jenže norský zachránce Solksjaer zvládl za dva měsíce s týmem velké divy. „U losu jsem si říkal, že to bude pro Manchester výzva. O pár dní později jsem přišel a rázem to je moje výzva. Mám z toho husí kůži,“ vyprávěl.

Naděje proti sobě

Proti týmu napumpovanému miliardami od arabských šejků si věří. Proč by také ne? V jedenácti zápasech ztratil Manchester jen jednou, když remizoval s Burnley. „Po losu byli jasnými favority. Za outsidery můžeme být považováni nadále. Rozhodně však cítíme, že nyní dokážeme porazit každého,“ podotkl Solksjaer.

Bývalý útočník probudil především ofenzivní hvězdy Paula Pogbu a Marcuse Rashforda, kteří dohromady nastříleli čtrnáct branek. „PSG by se mělo obávat Rashorda stejně jako my Mbappého. Oba jsou fantastičtí hráči, kteří mohou v dalších deseti letech vládnout fotbalu,“ zmínil kouč United.

Bez hvězd

Právě francouzský rychlík Mbappé je jediný, kdo zbyl Solksjaerovu protějšku Thomasi Tuchelovi z obávaného útočného tria. Trenér PSG se mohl radovat z návratu záložníka Marca Verrattiho v posledním ligovém zápase, jenže pro změnu přišlo zranění Edinsona Cavaniho, který se připojil na marodku k hlavní ofenzivní star Neymarovi.

První zápasy osmifinále LM

úterý 12. února
AS Řím - Porto
Manchester United - PSG

středa 13. února
Ajax - Real Madrid
Tottenham - Dortmund

úterý 19. února
Liverpool - Bayern
Lyon - Barcelona

středa 20. února
Atletico Madrid - Juventus
Schalke - Manchester City

*všechna utkání startují ve 21.00

„Je to jako prokletí. Přijde únor a Neymar i další hráči jsou mimo hru. Výsledky nejsou ideální. Loni jsme kvůli tomu ztratili týmového ducha, naopak Manchester z něj nyní těží, což klidně může rozhodnout, “ řekl pro ESPN bývalý reprezentant Frank Leboeuf.

Další strašák? Francouzský velkoklub sice vládne domácí soutěži, ale v Lize mistrů nedokázal v posledních šesti letech přejít přes čtvrtfinále. Dál se loni dostal i AS Řím, další celek, který otevře osmifinálové dvojzápasy. 

„Mohli jsme schytat mnohem horší týmy, ale také to bude náročný soupeř. Rozhodně bychom rádi zopakovali loňský výsledek, ale bude to ohromně těžké,“ prohlásila legenda klubu a nyní ředitel Francesco Totti.

Bitva o miliony eur začíná.

Do zápasu nezasáhne český útočník Patrick Schick, který si přibližně dva týdny nezahraje. Podle italských médií má třiadvacetiletý fotbalista problémy se stehenním svalem.