Až dosud měly tři nejlepší země tři jistá místa, čtvrtý tým byl nasazen do třetího předkola. Nejvíc na změně vydělá momentálně čtvrtá Itálie, která zatím mohla do hlavní fáze poslat jen dva nejlepší celky, třetí hrál čtvrté předkolo.

Reforma je reakcí na snahu velkoklubů, jejichž zástupci už několikrát jednali o možnosti vytvořit vlastní soutěž, která by nebyla závislá na UEFA. Unie zároveň odmítla garanci míst pro některý z klubů, aby se z Ligy mistrů nestala uzavřená soutěž pro evropskou smetánku.

I tak ale Asociace evropských klubů (ECA) rozhodnutí UEFA jednoznačně podpořila. "Vítám rozhodnutí UEFA. Jde o spravedlivé řešení pro evropský klubový fotbal. A jsem především rád, že evropská fotbalová komunita zůstává sjednocená," řekl předseda ECA Karl-Heinz Rummenigge.

V letošním ročníku evropských pohárů scházejí například Manchester United, FC Liverpool či oba milánské celky.

Reforma se má týkat také dalšího navýšení finančních prémií pro Ligu mistrů a Evropskou ligu. Nově budou odměny stát na čtyřech pilířích (startovné, výkony, koeficient a televizní práva). UEFA slibuje výrazné navýšení. Dosud byla fixní částka 725 milionů eur (asi 19,5 miliardy korun), dalších 482 milionů eur bylo z práv.

Kompletní nové schéma má být klubům představeno 5. a 6. září na setkání zástupců ECA v Ženevě.