"Jsem v šoku. Nebyl to jen dobrý přítel, byl pro mě jako bratr," uvedl Cruyffův velký soupeř z finále mistrovství světa 1974, německý "Císař" Franz Beckenbauer.

Za nejlepšího fotbalistu historie označil zesnulého Nizozemce Michel Platini, jenž dokázal jako první muž po Cruyffovi získat třikrát Zlatý míč pro hráče roku v Evropě. "Ztratil jsem přítele a svět velkého muže. Obdivoval jsem ho, byl to nejlepší fotbalista v dějinách," uvedl suspendovaný prezident UEFA.

Cruyff byl hvězdou 70. let a představitelem progresivního "totálního fotbalu", ale i inspirací pro další generace nejen nizozemských hráčů. "Byl jsi příliš velký na to, abys mohl být někdy zapomenut," napsal bývalý reprezentační útočník Patrick Kluivert.

Mistr Evropy z roku 1988 Ruud Gullit umístil na sociální síť svou fotku se zesnulou legendou a textem: "Děkuji Johane, že jsi byl mou inspirací a učitelem. Děkuji za to, že jsi vydláždil cestu naší generaci a umístil Nizozemsko na mapu. Děkuji za to, že jsi byl," uvedl držitel Zlatého míče z roku 1987.

Barcelona: Budeme tě navždy milovat

Nesmazatelnou stopu nezanechal Cruyff pouze v Nizozemsku a Ajaxu, ale také v Barceloně, kde slavil úspěchy jako hráč i trenér. "Budeme tě navždy milovat, Johane. Odpočívej v pokoji," napsal katalánský klub v první reakci.

"Je to velmi smutný den pro všechny, ne pouze pro rodinu Barcy, ale pro celý fotbalový svět," uvedl záložník Andrés Iniesta, jedna z hlavních postav úspěšného barcelonského týmu založeného na principech Cruyffovy fotbalové filozofie.

Nizozemcovo vizionářství a snahu o ofenzivní fotbal ocenil i jeho bývalý svěřenec z Barcelony Gary Lineker. "Fotbal ztratil muže, který pro to, aby tato krásná hra byla skutečně krásná, udělal víc než kdokoli jiný v historii," napsal na twitteru nejlepší střelec mistrovství světa 1986.

Lítost vyjádřili i Messi, Maradona či Pelé

"Opustila nás legenda," konstatoval Cruyffův následovník v Barceloně, pětinásobný držitel Zlatého míče pro nejlepšího fotbalistu světa Lionel Messi. "Nikdy na tebe nezapomeneme, Hubeňoure," vzkázal Messiho krajan a legenda argentinské reprezentace Diego Maradona.

Cruyffova odchodu litoval i Brazilec Pelé, označovaný za nejlepšího fotbalistu všech dob. "Ztratili jsme skvělého člověka. Následujme dál jeho výjimečný vzor. Naší fotbalové rodině zanechal velice důležitý odkaz," uvedl trojnásobný mistr světa.

Lítost vyjádřili i členové královských rodin z obou zemí, v nichž Cruyff zanechal nejsilnější fotbalovou stopu. "Nizozemsko ztratilo jedinečnou a geniální hvězdu, která dala sportu novou tvář. Byl nedostižným vzorem Nizozemska," uvedl nizozemský král Willem-Alexander. Soustrastný telegram Cruyffově rodině poslal i španělský král Felipe VI.

ČTĚTE TAKÉ: Fotbalový svět truchlí. Zemřel legendární hráč a kouč Cruyff, podlehl rakovině