A loučení je to pořádně hořké. O severoiském zmaru a naopak švýcarské radosti totiž rozhodl jediný, zato velmi sporný moment. Po necelé hodině hry úvodního utkání v Belfastu nastřelil ve vápně Shaqiri nejspíše rameno domácího obránce Evanse. Rozhodčí Hategan přesto neváhal a ukázal na značku pokutového kopu, nešťastnému Evansovi navíc přitížil žlutou kartou, kvůli které irský bek zmeškal odvetu.

Josef Jandač.
Drsná lekce od Rusů. Hokejový nároďák má co napravovat

„Byl to klíčový okamžik celého zápasu. Znechutilo mě rozhodnutí i žlutá karta, kvůli které Corry zmešká odvetu,“ řekl po zápase trenér ostrovního celku Michael O’Neill, jenž pro počínání rumunského arbitra neměl špetku pochopení.

Záhadná ruka

„Rozhodčímu ve výhledu nikdo nepřekážel. Corry měl ruku v přirozené poloze u těla. Míč ho navíc trefil spíše do zad. Původně jsem myslel, že byl písknutý jen ofsajd, protože ruku nikdo nereklamoval,“ mrzelo bývalého hráče Newcastlu United.

Zdroj: Youtube

Penaltu následně bezpečně proměnil Rodríguez a fotbalisté ze země helvétského kříže si zbytek zápasu pohlídali. Do basilejské odvety si tak přivezli nadějný jednobrankový náskok, ani Irové však zbraně rozhodně neskládali.

„Musíme první zápas hodit za hlavu a ve Švýcarsku zkrátka zvítězit. Bylo by lepší si tam vést lepší výsledek, ale ve fotbale se může stát všechno,“ věřil obránce Chris Brunt.

Švýcarská radost

Toužebný obrat se ale ve třetím největším švýcarském městě nakonec nekonal. Na terénu připomínajícím trasu cyklokrosového závodu domácí od začátku dominovali, pohlednou kombinační hrou si vytvářeli velké příležitosti a jen výtečný brankář McGovern držel zemi Spojeného království stále ve hře.

Zblízka ho nedokázal překonat Seferovič, postupovou pojistku nepřidal ani Rodriguéz. A tak z první vážnější příležitosti mohlo udeřit na druhé straně. V samém závěru střetnutí si na rohový kop naskočil Brunt, za již překonaného gólmana ale dokázal zaskočit hrdina celého dvojzápasu Rodríguez.

Útočník Slovácka Tomáš Zajíc pomohl české fotbalové jednadvacítce ke kvalifikační výhře nad San Marinem
Zajíc dvěma premiérovými góly sestřelil San Marino. Mohlo jich být víc, litoval

Po závěrečném hvizdu tak na stadionu, kde fanoušci mezi tyčemi většinou vídají Tomáše Vaclíka, propukl mocný jásot Švýcaři nebudou chybět na čtvrtém MS v řadě, naopak Severní Irsko na účast z roku 1986 navázat nedokázalo.

O'Neill měl přesto pro své svěřence jen slova chvály. „Moji hráči nemohli na hřišti nechat víc. Každý, kdo dnes nastoupil, odvedl pro mě, své spoluhráče a svou vlast maximum. Jejich výkon byl i přes prohru fenomenální,“ měl jasno kouč.

Odveta baráže mezi Řeckem a Chorvatskem skončila po uzávěrce vydání.

Vyhlášení ankety Atlet roku proběhlo 11. listopadu v Praze. Barbora Špotáková.
Špotáková po deváté královnou. Zazpívala duet s Vadlejchem