Slávisté v předchozích dvou kolech vyřazovací fáze přešli přes soupeře z Británie. Ve čtvrtek postoupili do čtvrtfinále po výhře 2:0 ve Skotsku na půdě Glasgow Rangers, v úvodním kole jarní části vyřadili anglický Leicester.

Červenobílí si zahrají na evropské scéně čtvrtfinále popáté v historii a poprvé od předloňského roku. Tehdy mezi nejlepšími osmi týmy Evropské ligy po porážkách 0:1 doma a 3:4 venku vypadli s jiným anglickým klubem Chelsea. Pohárovým maximem českého šampiona je semifinále Poháru UEFA z roku 1996.

Do čtvrtfinále Poháru vítězů pohárů postoupil v sezoně 1997/98 se Slavií Praha trenér Pavel Tobiáš. Podle něj  současný tým má šanci na postup.

"V osudí byly týmy, ze kterých už si nebylo moc co vybírat," reagoval trenér, který ve Slavii prožil postup do čtvrtfinále přes Nice. "Arsenal je pro Slavii v současné formě hratelný, ale pro trenéra  bude klíčové, aby udržel koncentraci a soudržnost týmu." Podle Tobiáše bude aktuálně velmi důležitá také práce lékařů. "Hlavně aby se jim povedlo dát dohromady brankáře. Pokud bude Slavia kompletní, může myslet na postup. Podle mě jsou šance padesát na padesát" 

Pražané mají "Kanonýrům" co vracet

Slavistům se částečně splnilo přání znovu narazit na ostrovního soupeře, byť většina z nich včetně trenéra Jindřicha Trpišovského preferovala jiný anglický celek Manchester United. Stejně jako předloni si mezi nejlepší osmičkou soutěže zahrají s týmem z Londýna.

Pražané mají "Kanonýrům" co vracet. S Arsenalem se utkali v roce 2007 při své první účasti v základní skupině Ligy mistrů a ve venkovním utkání utrpěli debakl 0:7, což je dodnes jejich historicky nejvyšší porážka v pohárech. V domácí odvetě se soupeři rozešli bez branek.

Arsenal v roce 1993/94 vyhrál tehdejší Pohár vítězů pohárů, v ročníku 2005/06 došel do finále Ligy mistrů a v Poháru UEFA či Evropské lize nastoupil ve finále v letech 2000 a 2019. Předloni v souboji o vítěznou trofej i v sestavě s brankářem Petrem Čechem podlehl Chelsea vysoko 1:4. V Arsenalu působil v minulosti i jiný krajánek - Tomáš Rosický.

"Kanonýři" v poslední době zažívají ústup ze slávy. Premier League naposledy ovládli v sezoně 2003/04 a od druhého místa v ročníku 2015/16 neskončili lépe než pátí. V probíhající sezoně jim patří v tabulce až 10. místo.

Arsenal v předchozím kole Evropské ligy postoupil přes Olympiakos Pireus a na úvod vyřazovací fáze vyřadil Benficu Lisabon. Nejlepším střelcem týmu v ligové sezoně je francouzský útočník Alexandre Lacazette, k dalším hvězdám patří gabonský kanonýr Pierre-Emerick Aubameyang či brazilský obránce David Luiz.


Los čtvrtfinále fotbalové Evropské ligy
(první zápasy 8. dubna, odvety 15. dubna): Arsenal - Slavia Praha, Granada - Manchester United, Ajax Amsterodam - AS Řím, Dinamo Záhřeb - Villarreal.

Los semifinále
(první zápasy 29. dubna, odvety 6. května): Dinamo Záhřeb/Villarreal - Arsenal/Slavia Praha, Granada/Manchester United - Ajax Amsterodam/AS Řím.