Pražané nastoupili do odvetného utkání prvního kola play-off v roli mírného outsidera. Genk doma v evropských pohárech neprohrál patnáctkrát za sebou, favorizovaly ho i sázkové kanceláře. První šanci si přesto připsali hosté: hlavička kapitána Milana Škody v páté minutě nicméně mířila nad.

O úvodní branku se v 10. minutě postarali Belgičané. Po velké chybě Vršovických – brankář Ondřej Kolář sice dobře přečetl hru a zpracoval míč na hrudi mimo dosah nabíhajícího kanonýra Samatty, jenže hned poté mu jej z kopačky sebral Leandro Trossard. Stačilo trefit prázdnou kasu – 1:0.

Svěřenci Jindřicha Trpišovského nesložili zbraně. Naopak, pořádně na první celek tamní Jupiler League zatlačili. Hlavičkující Tomáš Souček ještě mířil vedle, centr Jaromíra Zmrhala z 23. minuty ale padl na úrodnou půdu. Za Vukovičova záda jej usměrnil dobíhající bek Vladimír Coufal – 1:1.

Slávisté byli na koni. Kromě Coufala hráli slušný zápas také stoper Simon Deli, jenž v základní sestavě nahradil vykartovaného Michaela Ngadeua, či mladík Alex Král. Jeho nasazení do zálohy lehce překvapilo: vždyť na lavičce zůstali třeba střelec Miroslav Stoch či zkušený Josef Hušbauer.

Postup i dobrá zpráva

Už poločasový výsledek zaručoval postup, hostům však bylo ještě lépe. V 54. minutě potáhl míč fanoušky kritizovaný Zmrhal, načež předložil přízemní pas Škodovi. Ten na něj nedosáhl, ke střele se ovšem dostal Traoré a premiérovou trefou v sešívaném dresu poslal hosty do vedení – 1:2.

Genk, jenž po druhé brance Pražanů přišel o zraněného gólmana Vukoviče, byl zralý na ručník. Jeho rozpoložení potvrdila i 64. minuta. Stochův centr sice Tomáš Souček namířil pouze do Jackerse, balon se však odrazil ke Škodovi. Ten neváhal a připsal si první jarní gól v ostrém utkání – 1:3.

Když už, tak pořádně. Zkušený útočník Vršovických se o pár minut později trefil znovu, opět hlavou, tentokrát výstavně do horního rohu – 1:4. Lavička sešívaných začala slavit: nejen, že v tu chvíli byl postup víc než reálný, český fotbal také mířil za cennými body do evropského koeficientu.

Na rozdíl od Plzně (končí po porážce 0:3 s Dinamem Záhřeb) dotáhli slávisté dvojutkání k postupu. Osmifinále, kde míří po dlouhých šestnácti letech, se teprve bude losovat. České příznivce potěší i fakt, že díky Slavii (a vyřazení Curychu s Neapolí) bude mít tuzemský fotbal v sezoně 2020/21 pět zástupců v pohárech, z toho dva v prestižní Lize mistrů.

KRC Genk – SK Slavia Praha 1:4 (1:1)

Branky: 10. Trossard – 23. Coufal, 54. Traoré, 64. a 68. Škoda. Rozhodčí: Madden – Connor, Muldenny (všichni Skotsko). ŽK: 45. Wouters – 40. Kúdela, 41. Traoré, 52. Škoda, 82. Coufal, 87. Van Buren. První zápas: 0:0.

Genk: Vukovič (58. Jackers) – Maehle, Dewaest, Lucumi, De Norre (56. Uronen) – Malinovskyj, Pozuelo, Heynen (29. Wouters) – Trossard, Samatta, Ito. Trenér: Philippe Clement.

Slavia: Kolář – Coufal, Kúdela, Deli, Bořil – Souček, Traoré (63. Stoch) – Masopust (66. Olayinka), Král, Zmrhal – Škoda (76. Van Buren). Trenér: Jindřich Trpišovský.

Možní soupeři Slavie v osmifinále Evropské ligy
Arsenal, Chelsea, Inter Milán, Neapol, Sevilla, Villarreal, Valencie, Salcburk, Benfica, Dynamo Kyjev, Rennes, Frankfurt, Dinamo Záhřeb, Zenit a Krasnodar. Losuje se v pátek 22. února ve švýcarském Nyonu (13.00).