Deník uvedl, že získal přístup ke smlouvě, kterou Messi podepsal v roce 2017. Na jejím základě si argentinský kanonýr mohl vydělat včetně bonusů téměř 138 milionů eur za sezonu. Podle El Munda je to nejdražší kontrakt sportovní historie.

List uvedl, že si třiatřicetiletý fotbalista z končícího kontraktu zajistil už 510 milionů eur. Zhruba polovinu částky bude muset odevzdat na daních.

Barcelona vehementně popřela, že by měla s únikem smlouvy něco společného. "Klub podnikne odpovídající právní kroky proti El Mundu kvůli jakýmkoli škodám, které mohou zveřejněním tohoto dokumentu vzniknout," uvedla Barcelona.

"Chceme vyjádřit naprostou podporu Lionelu Messimu proti snaze očernit jeho image a poškodit jeho vztah s organizací, kde se stal nejlepším hráčem světa a fotbalové historie," dodal klub.

Zveřejnění lukrativní smlouvy přichází v době, kdy se Barcelona nachází ve velké ekonomické krizi. Její dluhy se i vinou koronavirové pandemie zdvojnásobily na 488 milionů eur, klub je navíc od říjnové rezignace Josepa Bartomeua bez řádného vedení. Prezidentské volby jsou vypsány na 7. března.

Nejlepší střelec klubové historie

Messi hraje za Barcelonu od 13 let. Profesionální debut si odbyl v roce 2004 a s 650 góly je nejlepším střelcem klubové historie.

Barceloně pomohl získat více než 30 trofejí včetně deseti ligových titulů a čtyř triumfů v Lize mistrů. Kvůli nespokojenosti se směřováním klubu chtěl kapitán týmu po minulé sezoně odejít, ale kvůli hrozící soudní při zůstal. Letos v červnu může Camp Nou opustit zadarmo.