Pražské rivaly dělí v tabulce 20 bodů. Zatímco Sparta je druhá jen o skóre za Plzní, Slavia na osmém místě ještě nemá definitivní jistotu záchrany. "Pohled na tabulku svádí k výroku, že je Sparta favoritem, ale já takové označení nemám rád. Před derby, ani před žádným jiným zápasem. Slavia pro nás bude tvrdým oříškem. Derby je vždy nevyzpytatelné," uvedl trenér Letenských Vítězslav Lavička.

Podle fanoušků je ale jasným favoritem Sparta, na kterou podle údajů sázkových kanceláří jde drtivá většina tipů. Na Spartu přijal například Tipsport zhruba 50 tisíc tiketů, zatímco na vítězství Slavie jen 500. Na výhru Sparty vypsali bookmakeři kurz 1,52:1, na Slavii 7,2:1.

Sparta v posledních dvou zápasech porazila konkurenty v boji o titul Plzeň i Olomouc. "Nechceme podlehnout nějakému sebeuspokojení. Ale rádi bychom navázali na to, jak se v posledních zápasech prezentujeme výsledkově i herně. Věřím, že od posledního derby jsme ušli nějaký kus cesty a moc bych si přál, aby to na naší hře bylo v sobotu vidět. Chceme ukázat, že naše aktuální výkonnost není náhodná," doplnil Lavička, který by se ve svém čtvrtém derby rád dočkal premiérové výhry.

Slavii se na jaře celkem povedlo napravit nepovedený závěru podzimu a pětkrát za sebou neprohrála. "Budeme se snažit tu sérii prodloužit, i když víme, že Sparta v současnosti předvádí nejlepší fotbal v lize," ocenil soupeře kouč Slavie Petr Rada.

Doufá, že mužstvo neovlivní kritické hlasy fanoušků, kteří volají po jeho odvolání. "Je to nepříjemné, ale budu se snažit, aby se to nedotklo hráčů. K trenérské práci to patří. Pro mě je důležité, aby hráči byli připraveni a předvedli výkon, který je hodný derby," dodal Rada.

Plzeň se po středeční domácí prohře 3:4 s Jabloncem, po které vypadla ve čtvrtfinále Poháru České pošty, představí na hřišti desátého Slovácka.

"Pohár nám nevyšel, protože jsme se rozhodli, že liga je pro nás prioritou a s hráči, kteří dostali šanci, jsme na Jablonec neměli. Teď už se budeme plně soustředit jen na ligu. Možná je to pro psychiku i lepší a nebudeme tak přehraní, což se asi v posledních týdnech trochu projevilo. Věřím, že nám to pomůže a vrátíme se k našim stoprocentním výkonům," uvedl trenér Viktorie Pavel Vrba.

Jablonec bude hájit třetí místo proti sedmé Dukle. Pražskému celku se však na Julisce daří a poslední čtyři zápasy tam vyhrál bez inkasovaného gólu. Další záchranářský souboj čeká poslední České Budějovice, které se představí na půdě předposledních Teplic. Jihočeši v minulém kole prohráli kontroverzní penaltou s Příbramí 0:1 a ztrácejí čtyři body na nesestupové příčky.