Sparťanský trenér Brian Priske udělal oproti poslednímu ligovému kolu hned tři změny v základní sestavě. Na stoperu nahradil Panáka Sørensen, ve středu pole začal místo Laciho Solbakken a na levé straně dostal prostor Zelený před Rynešem. Liverpoolský trenér Jürgen Klopp nechal na lavičce své největší hvězdy van Dijka, Salaha i Szoboszlaie, i tak ovšem poslal do zápasu nesmírně kvalitní jedenáctku.

A i když trenér Priske na tiskové konferenci před zápasem sliboval, že Sparta neustoupí ze své hry, Letenští vstoupili do utkání hodně opatrně. Neuběhlo navíc ani pět minut a úřadující mistr světa Mac Allister byl u míče ve vápně dřív než Sørensen, který ho nataženou nohou fauloval. K exekuci penalty se postavil sám pětadvacetiletý Argentinec a otevřel skóre.

Andrej Babiš sleduje utkání Sparty proti Liverpoolu
Sparta s Liverpoolem? Smutnější je jen pohled na Babiše v bruslích, perlil Bosák

Až po této ráně se sparťané vrátili ke hře, na kterou jsou jejich fanoušci zvyklí. Utržili ovšem těžkou lekci z produktivity. Po Haraslínově střele a Kelleherově zákroku už vykopával Gomez míč téměř z brankové čáry, o chvíli později liverpoolský brankář špičkami prstů vytěsnil míč po Vitíkově hlavě nad břevno a v největší šanci domácích se balon Birmančevićovi zamotal pod nohy, takže z dorážky netrefil úplně prázdnou bránu.

Zatímco Sparta byla aktivnější, Liverpool přidával další góly. Ve 25. minutě si Darwin Núñez připravil míč před pokutovým územím a dalekonosnou ranou zvýšil na 2:0. Stejný hráč udělal navíc i tečku za první půlí. Přesnou střelou z pravé strany k protější tyči přidal třetí gól svého týmu a popudil sparťanské fanoušky, když slavil u praporku pod jejich kotlem.

Úvod druhé půle ale nabídl hodně vzruchu a událostí i před bránou hostí. Liverpool poslal na hřiště dvacetiletého Conora Bradleyho, který se už po několika sekundách stal nešťastným hrdinou okamžiku. Kuchtu totiž bránil tak těsně, že přízemní centr srazil do vlastní brány.

Hned nato mohl z přečíslení snížit na rozdíl jediného gólu Haraslín, jenže opět pohořel na hostujícím gólmanovi. A hosté, kteří poslali do hry van Dijka a Szoboszlaie, opět udeřili. Luis Díaz dostal míč i díky odrazu od bránícího hráče do sítě.

Zemědělci ve čtvrtek před zápasem Evropské ligy mezi Spartou a Liverpoolem zablokovali Letnou
Sparta má vztek, stadion zablokovaly traktory. Předehra na Liverpool v ohrožení

Svůj fotbalový um posléze ukázal i domácí Preciado, který prověřil Kelleherovu pozornost ranou téměř z půlky hřiště. Irský gólman musel hodně rychle couvat a bleskově zareagovat, aby nepříjemnou střelu vytáhl nad břevno.

Útok Pražanů na posledních dvacet minut oživil příchod Olatunjiho, Tuciho a Karabce, ani oni už ovšem s nepříznivým vývojem nic udělat nedokázali, i když je fanoušci hnali pokřikem „dejte jim bůra“.

Liverpool na druhé straně poslal na trávník ještě hvězdného Salaha, který v 84. minutě přidal pátý gól. Ten odvolal kvůli ofsajdu videorozhodčí, ale hosty to dlouho mrzet nemuselo. V nastaveném čase se trefil Dominik Szoboszlai a určil rozdíl mezi oběma týmy na čtyřgólový.

Ten se Sparta pokusí smazat příští čtvrtek na půdě Liverpoolu. Odveta je na program od 21 hodin.

AC Sparta Praha – Liverpool FC 1:5 (0:3)
Branky: 46. Bradley (vl.) – 6. Mac Allister (pen.), 25. a 45+3. Núñez, 53. Luis Díaz, 84. Salah, 90+4. Szoboszlai. ŽK: Krejčí, Zelený. Rozhodčí: Sánchez – Cabañero, Prieto (všichni ŠPA). Diváků: 18 322.

AC Sparta Praha: Vindahl – Sørensen (43. Ryneš), Vitík, Krejčí – Preciado, Solbakken, Kairinen (74. Karabec), Zelený – Birmančević (74. Tuci), Kuchta (74. Olatunji), Haraslín (65. Laci). Trenér: Priske.

Liverpool FC: Kelleher – Gomez (46. Bradley), Quansah, Konaté (51. van Dijk), Robertson – Elliott, Endo, Mac Allister (65. Clark) – Gakpo, Núñez (51. Szoboszlai), Luis Díaz (74. Salah). Trenér: Klopp.