Opět drama, opět remíza. Ovšem v odvetě Sparty s Schalke už mohl být trenér Ščasný konečně na lavičce. V Německu kvůli trestu u postranní čáry chyběl. 

Sparta také nastoupila s uzdraveným Lafatou. Naopak Schalke svého kapitána postrádalo, Höwedes se v neděli podrobil operaci zlomené ruky a nějaký čas bude bundesligovému celku chybět.

A jak je kapitán Lafata pro pražský celek důležitý, předvedl už v páté minutě. To se sice ještě z malého vápna neprosadil, ale o minutu později už rozjásal plný stadion, když po Marečkově průniku zakončil hlavou. Schalke poté přidalo na obrátkách a dostávalo hráče Sparty pod tlak, prosadit se mu ale nedařilo.

Jenže přišla dvacátá minuta, která ovlivnila celé utkání. Costa na kraji vápna fauloval Goretzku a Geis spornou penaltu bez potíží proměnil. 

"Nechci hodnotit, jestli to byla, nebo nebyla penalta. Ale Costa tam šel úplně zbytečně, ten hráč šel s míčem mimo hřiště. Bylo to zbytečné," řekl Ščasného asistent Stanislav Hejkal. "Navíc když jsme měli předzápasovou přípravu, tak jsme si ukazovali, že Costa udělal stejnou chybu už při zápase na Schalke," dodal.

Schalke mohlo ještě do poločasu stav otočit, ale dělovku Goretzky Bičík vyrazil na roh.

V závěru zazářil Bičík

I po přestávce byli aktivnější hosté a v 54. minutě fanouškům Sparty zatrnulo, když "zlobivý muž" Schalke Goretzka nastřelil břevno. Šance měli ale i svěřenci trenéra Ščasného. Po hodině hry se k odraženému míči dostal Mareček, ale střelou z voleje jen těsně minul tyč.

Gólman Bičík podržel Spartu i v závěru, kdy opět vychytal Goretzku. Na druhé straně se neprosadil v dobré pozici ani Juliš a zápas skončil remízou stejně jako před čtrnácti dny v Gelsenkirchenu.

Ščasného tým navíc potvrdil, že z Letné se v Evropské lize nevozí body snadno. Jediným celkem, který jej doma dokázal v posledních dvaceti zápasech porazit, byl v únoru 2013 pozdější vítěz soutěže Chelsea. Schalke naopak promarnilo možnost zajistit si vítězstvím v předstihu postup.

"Musíme být soudní. Schalke má velkou kvalitu. Byly fáze, když začali hrát ťukes, že jsme chvílemi nestíhali," řekl hrdina Sparty Bičík. "Penalta mě naštvala, protože to byl úplně zbytečný zákrok. Máme s tím problémy, takových penalt děláme zbytečně moc," pokračoval.

V dalším kole čeká doma Spartu Asteras Tripolis. Pražané se ale budou muset obejít bez záložníků Jiráčka s Matějovským, kteří proti Schalke dostali třetí žlutou kartu a čeká je automatický trest na jeden zápas. "Je to tak, ale nic to nemění na tom, že do zápasu půjdeme s tím, že chceme vyhrát. Abychom poté nemuseli hrát v posledním duelu v Nikósii o všechno," řekl Hejkal.

Utkání 4. kola skupiny K fotbalové Evropské ligy:

Sparta Praha - Schalke 04 1:1 (1:1)
Branky: 6. Lafata - 20. Geis z pen. Rozhodčí: Gómez - Rodriguez, Sobrino (všichni Šp.). ŽK: Jiráček, Matějovský, Dočkal, Lafata - Höjbjerg, Geis. Diváci: 17.352.

Sparta: Bičík - Mareček, Brabec, Costa, Hybš - Fatai (88. Konaté), Dočkal, Jiráček, Matějovský, Krejčí - Lafata (90. Juliš). Trenér: Hejkal.
Schalke: Fährmann - Caicara, Neustädter, Kaan Ayhan, Aogo - Sané (82. Meyer), Goretzka (87. Kolašinac), Höjbjerg, Geis - Huntelaar (77. Di Santo), Choupo-Moting. Trenér: Breitenreiter.

Tabulka:
1. Schalke 4 2 2 0 10:3 8
2. Sparta Praha 4 1 3 0 6:4 6
3. APOEL Nikósie 3 1 0 2 2:6 3
4. Tripolis 3 0 1 2 2:7 1