Poprvé poveze svůj tým na Anfield Road, poprvé se hráči Chelsea postaví pod jeho velením Liverpoolu na soupeřově hřišti. A hned v semifinále Ligy mistrů.

Trenér Chelsea Avram Grant se na úterní anglické derby těší.

„Musíme myslet na všechno. Známe sílu Liverpoolu a oni zase naši. Nemyslím, že by se týmy mohly nějak překvapit, ale mám dobré tušení,“ odhaluje své pocity oficiálnímu serveru Chelsea Grant.

Izraelský trenér převzal milionářský klub Romana Abramoviče v září loňského roku po charismatickém Portugalci Jose Mourinhovi.

Ten bojoval s Chelsea proti Bénitezovu Liverpoolu v Lize mistrů již třikrát. V sezonách 2005 i 2007 jeho tým odcházel po semifinálových bitvách se sklopenou hlavou. Chelsea nedokázala na Anfield Road skórovat ani jednou.

Grant má teď s týmem Blues první šanci nelichotivou bilanci napravit.

„Potřebujeme dát venku gól. To je vždy cíl týmu, který jede ven, protože to znamená víc než gól. Celkovým cílem je ale postoupit.“

Proto by se dvaapadesátiletý kouč nebránil ani případné remíze.

„Remízu bereme. I když nevím, co je lepší. Možná, když hrajete první zápas doma a zvítězíte s čistým kontem. Venku se pak vždycky můžete trefit, takže někdy je začínat doma výhoda,“ uvažuje Grant nad možným vývojem semifinále.

Obdivuji svůj tým, nejlepším hráčem je ale pro mě Gerrard

Dobře se zná i s trenérem soupeře, Španělem Bénitezem, jehož práci oceňuje. „Výsledky to dokazují. Už dvakrát Chelsea porazil. Vím, že ví, jak zahrát proti velkým týmům. Mám ho rád jako trenéra i jako člověka, ale tentokrát z tohoto dvojzápasu uděláme opravdovou bitvu.“

Trenér Chelsea má jasno, od koho ze soupeřovy družiny může čekat největší nebezpečí.

„Jednoznačně Gerrard. Je to skvělý hráč i osobnost, nejlepší v Anglii a možná Evropě. Mám ho rád, znám ho. Bohužel hraje proti mně a ne se mnou. Přesto ale zůstává mým nejoblíbenějším hráčem“

Nezapomene ale pochválit i svůj tým. „Jsem hrdý na tento klub, na jeho chování. Získáváme body i bez klíčových hráčů,“ naráží trenér na absence opor Lamparda, Ballacka nebo Drogby.

Lampard, který se od týmu odpojil kvůli zdravotním problémům své matky, by ale měl být pro úterní klíčovou bitvu k dispozici.

„Fotbal je pro mě velmi důležitý, ale jsou důležitější věci. Doufám, že to pro něj dobře dopadne,“ uzavírá kouč.

Jestli Grant a jeho svěřenci dokáží odbočit ze zajetých kolejí historické nadvlády Liverpoolu v Lize mistrů, ukáže úterní večer. Nejspíš ale až odveta 30. dubna v Londýně.