Aston Villa v neděli po sérii pěti ligových porážek propustila trenéra Deana Smithe. Birminghamský celek je po 11 kolech Premier League na 16. místo tabulky, pouhé dva body od sestupového pásma.

Gerrard byl největším favoritem na uvolněný post a s novým zaměstnavatelem podepsal smlouvu na tři a půl roku. Aston Villa podle médií zaplatí skotskému klubu odstupné ve výši tří milionů liber (asi 88 milionů korun).

Sparta v Evropské lize porazila Glasgow Rangers.
Rasismus? Kamaru normálně vypískali, vrací se sparťan Hancko k aféře Rangers

Dlouholetý kapitán Liverpoolu i anglické reprezentace v minulé sezoně s glasgowským mužstvem vybojoval první mistrovský titul po deseti letech. Suverénní "Jezdci" navíc prošli ročníkem bez ligové porážky. Někdejší špičkový záložník před Rangers trénoval pouze výběry Liverpoolu do 18 let a 19 let.

"Aston Villa je klub s bohatou historií a tradicí v anglickém fotbale a já jsem nesmírně hrdý, že se stávám novým hlavním koučem. Po jednání s vedením je zjevné, jaké jsou ambice klubu. Těším se, že mu pomůžu k naplnění cílů," uvedl Gerrard.

Fotbalista Mark Walters v červenobílém dresu Southamptonu.
Bývalý hráč vzpomíná: Když jsem přišel do Rangers, fanoušci na mě házeli banány

"Chtěl bych vyjádřit upřímnou vděčnost všem v Glasgow Rangers za příležitost vést tak ikonický klub. Zisk rekordního 55. ligového titulu bude mít vždy speciální místo v mém srdci. Rád bych popřál hráčům, zaměstnancům i fanouškům do budoucna to nejlepší," dodal.

Sparťané se na stadionu Rangers představí ve čtvrtek 25. listopadu v pátém z šesti utkání skupiny A Evropské ligy. Na Letné svěřenci kouče Pavla Vrby zdolali skotského soupeře 1:0. Sparta i Rangers mají na kontě čtyři body a bojují o druhé postupové místo do play off za suverénním Lyonem.

Sparta v Evropské lize porazila Glasgow Rangers.
Bučení českých dětí na Kamaru? Překvapený nejsem, reagoval kouč Rangers

Gerrard po zápase v Praze kritizoval bučení sparťanských dětí na záložníka tmavé pleti Glena Kamaru, jenž byl vyloučen. Na Letné kvůli disciplinárnímu trestu za rasismus části fanoušků v srpnovém utkání 3. předkola Ligy mistrů s Monakem chyběli dospělí fanoušci. Výjimkou byl doprovod téměř 11 tisíc dětí.

Vítěz Ligy mistrů z roku 2005 později vyjádřil překvapení a zklamání z verdiktu Unii evropských fotbalových asociací (UEFA) netrestat Spartu za neprokázané rasistické chování diváků. Do kauzy se vložili i politici.