Manchester nevyhrál už osmý zápas po sobě, což opět zvýšilo tlak na nizozemského kouče. Na otázku, zda se obává odvolání, Van Gaal neodpověděl. „O tom se budu bavit s (výkonným místopředsedou) Edem Woodwardem, ne s vámi," řekl po prohře 0:2 na půdě Stoke novinářům.

„Pokaždé vás nemusí vyhodit klub. Můžu odejít i sám. Ale nejdříve chci mluvit s vedením Manchesteru United, s mými spolupracovníky a hráči. Ne s vámi," uvedl rozladěný trenér, kterého naštvaly spekulace o jeho možném odvolání už před utkáním. Středeční předzápasovou tiskovou konferenci proto ukončil již po pěti minutách.

Manchester během mizerné série vypadl z Ligy mistrů a v anglické lize opustil elitní čtyřku. „Klub stál celou dobu za mnou, ale teď jsme prohráli a jsme v nové situaci. Cítím podporu vedení i hráčů. Fanoušci budou zklamaní, což je po čtyřech porážkách logické," řekl bývalý kouč Barcelony, Bayernu Mnichov a nizozemské reprezentace.

Zápas ve Stoke rozhodla úvodní půlhodina, v níž za domácí skórovali Bojan Krkic a Marko Arnautovic. „Prohráli jsme kvůli prvním 45 minutám, kdy jsme si netroufli hrát fotbal. Okolnosti, za kterých teď hrajeme, mají na výkon velký vliv. Musíme se s tím vyrovnat a poohlédnout se po řešení. V příštím zápase to bude stejné," řekl Van Gaal, jehož svěřence čeká v pondělí utkání proti Chelsea.

Až po přestávce poslal do hry kapitána Wayna Rooneyho, ale hvězdný útočník, jenž dal v této sezoně jen dva ligové góly, se neprosadil. „Myslím, že jsem se rozhodl správně. Jinak bych to nedělal. V druhé půli jsme hráli lépe, ale pak už jsme neměli co ztratit," prohlásil Van Gaal.