Jednatřicetiletý pětinásobný nejlepší fotbalista světa vypadl na MS s Argentinou 30. června s pozdějšími šampiony Francouzi v osmifinále po prohře 3:4 a nadále čeká s reprezentací na vysněnou velkou trofej. Nyní se do sestavy vrátí na zápasy s Venezuelou 23. března a s Marokem o tři dny později, což potvrdil dočasný trenér Lionel Scaloni.

Po zklamání z mistrovství světa se Messi omluvil z dalších reprezentačních akcí a vzal si volno minimálně do konce loňského roku. Bílo-modrý dres znovu oblékne tři měsíce před Copou América.

V reprezentaci Messi zatím odehrál 128 zápasů a dal 65 gólů. Poprvé od šampionátu v Rusku je v dnešní nominaci také záložník Ángel Di María z Paris St. Germain.