"Je to skvělé, jde o velký úspěch pro náš klub i pro naše fanoušky," řekl kouč vítězů Peter Vermes. V roce 2000 byl u triumfu Kansasu jako hráč, teď ho dokázal zopakovat jako trenér.

Pokud si někdo z vedení soutěže přál dramatické finále, dočkal se. Skvělá reklama na stále ještě opomíjený "soccer"!

Kansas City doma hostil Real Salt Lake. Už před výkopem se tušilo, že se utkání zapíše do historie - obrovskou zimou. "Kupte si kulichy a rukavice," vzkazovali novináři před dlouho vyprodaným zápasem.

Dobrá rada… Teploměr před výkopem ukázal 23 stupňů - Fahrenheita! Tedy pět "našich" stupňů pod nulou. "Kdyby šlo o normální zápas v sezoně, byl by odložen kvůli zmrzlému trávníku," napsali v zámoří. Jenže nebyl. A to bylo pro Kansas jedině dobře.

Salt Lake (jehož barvy fanouškům evokují Barcelonu) mělo více šancí, a také se nakonec ujalo vedení, když se v 52. minutě prosadil Álvaro Saboríó. Hosté dál tlačili, po parádní ráně v 73. minutě trefil Javier Morales jen tyč.

A tak se hrdinou stal někdo jiný. Domácí Aurélien Collin.

Francouz, který si nikdy nevydělával fotbalem ve Francii, je novým miláčkem Kansasu. Obránce se zkušenostmi ze Skotska, Řecka, Anglie a Portugalska totiž dal v 76. minutě vyrovnávací gól.

Potom napínavé střetnutí dospělo do prodloužení a nakonec i do penalt. Rozhodnuto bylo až po desáté sérii!

A v ní… Tušíte správně, trefil se Collin. Poprvé v životě prý šel na penaltu, proměnil ji. Naopak v dresu Salt Lake propadl Palmer. Hotovo, oslavy Kansasu mohly začít. A ten mráz (na konci sedm stupňů Fahrenheita - mínus čtrnáct "našich" stupňů) nikomu nevadil.

"Byl to komplikovaný zápas. Ale my se nikdy nevzdáváme, jsme trpěliví a dočkali jsme se," jásal francouzský fotbalista.

Je jasné, že on ani nikdo z jeho spoluhráčů ovšem nenahradí Beckhama… Další sezona ukáže, zda se v MLS konečně víc prosadí Collinův krajan Thierry Henry (New York Red Bulls), nebo zda zazáří jiný veterán Robbie Keane (Los Angeles Galaxy).