Vzhledem k náročnému programu i výsledku z prvního zápasu poslal trenér Viktorie Miroslav Koubek na hřiště notně obměněnou jedenáctku oproti poslednímu ligovému zápasu v Českých Budějovicích. Poprvé v sezoně chytal Jedlička, v poli dostali šanci Paluska, Jemelka, Holík, Mosquera, Vlkanova a Kliment.

„Hlavní důvod byl rozložit zátěž. Když uděláte po Budějovicích sedm změn, je to samozřejmě na hře znát, někteří třeba nehráli tři týdny. V první půli to bylo znát, to si není třeba nalhávat. Hráči se potřebovali v nové sestavě rozkoukat, najít se. Jsem rád, že jsme i přes tohle riziko zápas zvládli,“ řekl Koubek.

Fotbalisté Slavie postoupili přes Dnipro. Poprvé v sezoně se trefil Václav Jurečka
Slavia má jistotu evropských pohárů. Tápající kanonýr Jurečka se poprvé trefil

V prvním poločase stála za zmínku snad jen nebezpečná střela Maculy k tyči, ale Jedlička vyrazil balon na roh.

Diváci na Národním stadionu Ta' Qali ve stejnojmenném městečku čekali na první gól až do 47. minuty. Paluskův přetažený centr vrátil Mosquera do předbrankového prostoru, odkud ho za brankáře Gziry uklidil Traoré – 0:1.

„Určitě jsem rád, že Honza Paluska má start i v Evropě. Já mu k tomu gratuluji, zápas zvládl dobře a potvrdil, co jsme od něj očekávali,“ uvedl trenér Viktorie.

Plzeň přidala druhý gól

Krátce nato Holík orazítkoval břevno domácí brány. Poté Cassaru neprostřelili Mosquera ani Kliment. Viktoriánům to vyšlo v 70. minutě, kdy Vlkanova mířil z hranice šestnáctky přesně k pravé tyči – 0:2. V závěrečných dvaceti minutách gól už nepadl.

„Byli jsme favoritem a tuto roli jsme potvrdili. Navíc jsme přispěli do klubového i českého koeficientu, takže můžeme být spokojeni. Hráčům jsme při přípravě na zápas zdůrazňovali, aby šli do odvety s cílem vyhrát,“ prohlásil Koubek.

Potěšila ho podpora plzeňských fanoušků přímo na stadioně. „My si musíme vážit lidí, kteří s námi jezdí a podporují nás. Za to jim patří velké díky. Byli slyšet, bylo to příjemné a je třeba jim poděkovat, že mužstvu pomáhají,“ dodal.

Zklamaní fotbalisté Sparty
Sen o Lize mistrů se rozplynul. Sparta padla v bláznivé přestřelce po penaltách

Viktoria se v závěrečném předkole Konferenční ligy utká o postup do skupinové fáze s kazašským Tobolem Kostanaj, jenž Derry City v odvetě v Irsku vyřadil díky penaltovému rozstřelu.

Plzeňští fotbalisté začnou ve čtvrtek 24. srpna na hřišti soupeře, o týden později bude odveta v Doosan Areně.

Gzira United - Viktoria Plzeň 0:2 (0:0)

Branky: 47. Traoré, 70. Vlkanova. Rozhodčí: Šurman - Šlončak, Vysockij (všichni Ukr.). ŽK: Marcelo Dias, Wilkson (oba Gzira). První zápas: 0:4, postoupila Plzeň.

Gzira: Cassar - Mentz, Romero, Carlos Chabá (65. Azizi) - Marcelo Dias, A. Borg, Scerri (90. Kadar), Riascos (73. Wilkson), Thiaguinho - B. Borg (90. Ellul) - Lucas Macula (90. Alouzi). Trenér: Abdilla.

Plzeň: Jedlička - Paluska, Hranáč, Jemelka - Holík, Kalvach (72. Dweh), Traoré (63. Bucha), Mosquera - Vlkanova, Šulc (63. Durosinmi) - Kliment (78. Kopic). Trenér: Koubek.