Bitva v nově pojmenovaném slávistickém stánku Sinobo Stadium začala při teplotě minus jeden stupeň Celsia opatrným oťukáváním. U první příležitosti byli hosté, nebezpečnou spolupráci Marka Hamšíka a hrdiny duelu s Ukrajinou Alberta Rusnáka nicméně Češi odvrátili.

Šance dostala Slováky do pohody. Nejen, že byli jistější v defenzívě, ale také úspěšněji kombinovali. Ve 12. minutě se po pohledné souhře dostal k pumelici „domácí“ ostrostřelec Miroslav Stoch, jeho pokus však česká jednička Tomáš Vaclík, byť s problémy, ukryla v náručí.

Češi se probrali až po speciální choreografii v čase 19:18, která ještě jednou připomněla letošní výročí vzniku státu. Nejaktivněji vystupoval Bořek Dočkal, který ve 21. minutě předložil z levé strany přesný pas Patriku Schickovi – útočník AS Řím ale na poslední chvíli podklouzl.

Co elitní český forvard nezvládl napoprvé, napravil po půlhodině hry, když si po duchaplné přihrávce Jakuba Jankta naběhl za slovenskou obranu. Ačkoli gólman anglického Newcastlu Martin Dúbravka vyběhl včas, na elegantní Schickův „zapadáček“ přesně pod břevno nedosáhl – 1:0.

Slováci přidali, ale bez úspěchu

Jásající tribuny dostaly svěřence Jaroslava Šilhavého na koně, zaskočený soupeř naopak nevěděl, kam dřív skočit. A mohlo být ještě lépe, jenže Dočkala do konce poločasu zbrzdily ofsajd či rukavice Dúbravky a Tomáš Souček z rohového kopu mířil hlavou jen těsně vedle. 

Otěže střetnutí měli Češi ve svých rukou i po pauze. Prokazovali větší chuť a sršeli nápady, slovenská defenzíva navíc kupila chybu za chybou. Jednu takovou, Škrtelovu, mohli z protiútoku potrestat Souček s Janktem, záložník Slavie ale s finální přihrávkou otálel až příliš.

Hosté, kteří k udržení ligy B potřebovali naplno bodovat, postupem času přitvrdili. Do karet jim zahrál i sudí Hernandez, jenž domácí příznivce několikrát nadzvedl spornými výroky ze sedaček, síť za Vaclíkovými zády však byla jako zakletá. Neuspěl Stoch, nad mířil i střídající Ondrej Duda.

S přibývajícím časem Slovensku docházela energie. Češi těsné vedení uhájili a vítězstvím potvrdili druhou příčku ve skupině i Ligu B pro další ročník soutěže. Navíc udrželi naději, že v případě neúspěšné kvalifikace o ME teoreticky mohou o vstupenku zabojovat i v play off Ligy národů.

Česko – Slovensko 1:0 (1:0)

Branky: 32. Schick. Rozhodčí: Hernandez – Sobrino, Cabaňero (všichni Španělsko). ŽK: 13. Pavelka – 45. Škrtel, 69. Škriniar. Diváci: 16 623.

Česko: Vaclík – Novák, Kalas, Čelůstka, Kadeřábek – Pavelka, Souček – Jankto (75. Krejčí), Dočkal, Vydra (64. Gebre Selassie) – Schick (81. Doležal). Trenér: Jaroslav Šilhavý.

Slovensko: Dúbravka – Hancko, Škriniar, Škrtel, Pekarík – Hamšík, Greguš (58. Duda), Bero – Stoch, Zreľák (79. Nemec), Rusnák. Trenér: Pavel Hapal.