Fantazie, euforie! Fotbalisté Viktorie Plzeň po heroickém výkonu zdolali v posledním kole skupiny Ligy mistrů AS Řím 2:1, skončili na třetím místě tabulky a na jaře si díky tomu zahrají vyřazovací část Evropské ligy.

„Je to krásný, neuvěřitelný pocit,“ řekl hrdina duelu Tomáš Chorý. „Nikdo nesložil hlavu. Byli jsme na ně nachystaní.“ Postup vzbudil emoce. „Budu na to vzpomínat do konce života,“ pravil Jan Kovařík. „Na tým jsem hrdý.“

Šance před přestávkou

Viktoria nastoupila s uzdraveným Davidem Limberským na pravém kraji obrany. Radima Řezníka, který je po operaci achilovky, nahradil na pravé straně Milan Havel. Plzeň začala s pozornou defenzivou, míč kontrolovali hosté. Jejich tlak postupně narůstal, ale defenziva Viktorie v čele s kapitánem Hubníkem pracovala disciplinovaně a soupeře do ničeho nepouštěla.

Domácí se postupně osmělovali a v 25. minutě mohli otevřít skóre. Nedůrazný Ünder nabídl v šestnáctce AS Řím velkou šanci Kovaříkovi, jenže plzeňský záložník v gólové pozici mířil nad břevno. Viktoria začala hrát mnohem odvážněji a výsledkem bylo několik nebezpečných závarů před brankou gólmana Miranteho.

Největší šanci prvního poločasu měl pět minut před přestávkou plzeňský útočník Chorý, který úplně sám u vzdálenější tyče jen o centimetry nedosáhl na centr Kovaříka z levé strany. Velká škoda!

Tři góly za deset minut

Viktoria, vědoma si o přestávce dvoubrankového vedení CSKA Moskva v Madridu nad domácím Realem, vstoupila do druhého poločasu aktivně se zřejmou snahou vstřelit vedoucí gól. Blízko ke skórování měl v 56. minutě Čermák, který si naběhl v šestnáctce hostů na přihrávku Kovaříka z velké strany, ale ve slibné pozici přestřelil.

Co s nepovedlo Čermákovi, to se v 63. minutě podařilo Kovaříkovi. Kopic se uvolnil v šestnáctce a jeho přízemní centr poslal zblízka do sítě nabíhající Kovařík. Zaplněná Doosan Arena explodovala nadšením 1:0.

„Ještě jeden,“ skandovaly namlsané tribuny. Gólu se brzy dočkaly, bohužel v síti Viktorie. Na konci rychlého protiútoku napřáhl v plzeňské šestnáctce ke střele Ünder a míč se odrazil od tyče do sítě 1:1. „Kluci bojovat,“ hnalo vpřed Viktorii přes jedenáct tisíc diváků. Viktoriáni boj o Evropu nevzdávali. Rvali se o každý míč.

V 72. minutě vybuchla Doosan Arena podruhé. Hrošovský poslal do vápna parádní křížný centr na rozběhnutého Kovaříka, jeho ránu sice ještě Mirante vyrazil, ale na míč se střemhlav vrhl Chorý a hlavou překonal brankáře AS Řím 2:1.

Vrba byl spokojen

Rozhodnout zápas mohl střídající Petržela. Jako blesk se vřítil do šestnáctky hostů, zbavil se šikovně obránce, ale z pěti metrů poslal míč těsně vedle levé tyče. V divokém závěru dostal dvě žluté karty střídající L. Pelegrini a byl vyloučen.

Viktoria v dramatickém konci udržela těsný náskok a díky vítězství 2:1 postoupila do jarní části Evropské ligy. Nic na tom nemohla změnit ani senzační výhra CSKA Moskva v Madridu 3:0. „Věděli jsme, že CSKA vede. Byli jsme naštvaní, čekali jsme, že to Real uhraje,“ poznamenal Jan Kopic.

Trenér Pavel Vrba byl pochopitelně spokojený. Se svým týmem splnil cíl. „Pokud se podíváte, jak k tomu Real přistoupil, tak o to víc nás to těší,“ povídal po bitvě. „Tolik gólových situací si někdy nevytvoříme ani v lize,“ dodal s úsměvem.