"Mám příjemný pocit, protože jsme dokázali to, čemu mnozí možná nevěřili. Dva zápasy před koncem mít jistý postup, to beru jako obrovský úspěch," řekl Vrba na tiskové konferenci po výhře 2:1 v Lotyšsku.

"Postupy s Plzní do Ligy mistrů řadím na stejnou úroveň. Tam to byla rodinná záležitost, zatímco tady je to s národním mužstvem. Ale cenu to má pro mě stejnou, protože je to nejvíc, co se dá dosáhnout. Možná když bychom postoupili na mistrovství světa, tak bych přemýšlel, jestli to není ještě víc," usmíval se Vrba.

V Lotyšsku potřebovali fotbalisté vyhrát, aby už mohli slavit postup, a od začátku si za třemi body šli. "První poločas byl z naší strany velmi dobrý, kombinační, dostávali jsme se do střelby. Byl to možná nejlepší poločas v kvalifikaci," řekl Vrba.

"Druhý už ne, ale bylo to i odchodem Dana Koláře, který má zlomenou lícní kost. Slyšel jsem ten zvuk až na lavičku," mrzelo Vrbu zranění podhrotového záložníka. "Ukázalo se, jak je Dan důležitý hráč. Bez něj už to byl spíše boj než fotbal. Největší problém byl, že jsme se po ziscích nedokázali dostat do brejkových situací," dodal Vrba.

Stav Nizozemska mu "prásknul" herec Kohák

Druhou podmínkou postupu byla ztráta Nizozemců v Turecku. Vrba nechtěl vědět, jak se tamní zápas vyvíjí, ale už v poločase mu tento plán narušil známý režisér a herec Jakub Kohák. "Nechtěl jsem to vědět, ale pan Kohák přiběhl k lavičce a křičel, že Turci vedou 2:0. Hned jsem ho vyhnal pryč," líčil Vrba.

Nakonec Turci vyhráli 3:0 a Češi mohli spustit oslavy. "Zatím nevím, jak to budu slavit. Asi cestou z Rigy. Obleky ale neroztrháme," připomněl Vrba kauzu po postupu na minulé Euro. "Před příštím srazem si asi dáme všichni dohromady nějakou hezkou večeři, abychom mohli poděkovat všem hráčům, funkcionářům i členům realizačního týmu, protože je to i jejich zásluha. A dobrou večeři si dám i s manželkou," dodal s úsměvem.

Šlo to i v oslabené sestavě

Na postupu ho těší i fakt, že ho tým vybojoval i přes řadu absencí v čele s kapitánem Tomášem Rosickým a s hráči z české ligy. "Byl bych radši, kdyby všichni hráči byli zdraví a měl jsem nejsilnější tým, ale jsem rád, že i hráči, o kterých před půl rokem nikdo ani nemluvil, že by mohli být v reprezentaci, tak nyní jsou u postupu na mistrovství Evropy," řekl Vrba, který v rozhodujících zápasech vsadil na Josefa Šurala a Davida Pavelku z Liberce či Milana Škodu ze Slavie.

"Cením si toho, že i když současní reprezentanti většinou nehrají v top klubech, tak že se jim povedlo to samé, co Nedvědům, Jankulovským a Barošům, kteří tehdy v top klubech hráli," dodal.

Klíčem k postupu byl podle něj ale už loňský podzim a výhry nad Nizozemskem a Tureckem. "To jsou totiž podle mě stále nejsilnější týmy této skupiny. To, že jsme místo nich postoupili my a Island, je možná největší překvapení kvalifikace," dodal Vrba.