Fotbalisté Slovenska při svém debutu na světovém šampionátu nečekaně postoupili díky výhře 3:2 nad obhájci titulu Italy do osmifinále a sami tomu po zápase nemohli uvěřit. Jejich kouč Vladimír Weiss přirovnával dnešní úspěch k pocitům, které zažíval, když se mu narodil syn Vladimír, nyní rovněž člen slovenské reprezentace.

DÁLE ČTĚTE: Slováci slaví postup, přestříleli a vyřadili Italy

"Hned po narození syna je dnešek mým nejlepším dnem v životě. Je to tak neuvěřitelné. Všichni Slováci jsou nyní šťastní a radují se z fotbalu. Samozřejmě také děkujeme těm, kteří nás přijeli povzbudit do Afriky," řekl slovenský kouč po zápase.

Potěšilo ho, jak jeho tým dokázal odpovědět na mediální kritiku, která se na něj snesla po remíze 1:1 s Novým Zélandem a prohře 0:2 s Paraguayí. "Byli jsme před zápasem pod obrovským tlakem, přesto jsme dokázali předvést výborný výkon. Na Italy jsme se dobře připravili, všichni hráči hráli nad svoje možnosti. Dobře jsme drželi míč, byli rychlí směrem dopředu a každý předvedl také výborný individuální výkon," chválil Weiss.

Krach obhájců titulu vzal na sebe kouč Lippi

Naopak Italové byli naprosto zdrcení. Obhájci titulu podtrhli tápaní evropských favoritů v Jižní Africe a přidali se k již vyřazeným Francouzům, s nimiž před čtyřmi lety svedli souboj o zlato. Nyní oba finalisté z předešlého turnaje skončili už ve skupině.

Odpovědnost za šokující krach italského týmu na sebe vzal kouč Marcello Lippi. "Když tým v tak důležitém utkání hraje se strachem v srdci a v nohách a není schopný rozvinout svoje schopnosti, je to chyba trenéra. Dnes jsem tým nepřipravil adekvátně psychicky ani takticky," prohlásil Lippi.

Připustil, že si představoval mnohem příjemnější loučení s italskou reprezentací, u níž po šampionátu končí. "Nemůžu říct, že jsme měli celé mistrovství vyhrát, ale přinejmenším jsme si měli počínat jinak. Jsem velmi zklamaný kvůli hráčům, italské federaci i celému italskému sportu. Beru na sebe všechnu zodpovědnost a přeju svému nástupci to nejlepší," dodal Lippi.