V obou zápasech vedli. Měli nakročeno k úspěchu. Jenže málo platné.

Fotbalisté Arsenalu nejprve prohráli čtvrtfinálový souboj Ligy mistrů s Liverpoolem (2:4), o pět dní později ztratili všechny body na Old Trafford proti Manchesteru United (1:2). A spolu s tím i naděje na zisk ligového titulu.

„Je to nejhorší týden, jaký jsem během svého působení v Arsenalu zažil,“ uvedl pro Sky Sports News Arséne Wenger. Trenér, který sedí na lavičce londýnského klubu od roku 1996. Tehdy vystřídal na postu kouče Gérarda Houlliera.

„Celý rok jsme se o něco snažili a přišli o to během pěti dní. Není jednoduché vyrovnat se s tím. Cítím se jako boxer po knockoutu,“ pokračoval.

Zklamání je o to větší, že v klubu čekají na jakoukoli seniorskou trofej už bezmála tři roky. Naposledy zvedli hráči Arsenalu nad hlavu pohár pro vítěze Anglického poháru. Pro ambiciózní tým nepříliš lichotivé vysvědčení.

Duši fotbalových romantiků sice hladí pohled na kreativní kombinační fotbal v podání Wengerových mladíků, ale výsledky ne a ne přijít. „Dlouho jsme se zlepšovali. Jenže v momentě, kdy šlo do tuhého, přišla stagnace,“ vysvětlil osmapadesátiletý Francouz. "Nakonec máme prázdné ruce. Bolí to. Obzvlášť mě. Nepochyboval jsem totiž, že uspějeme."

Poraženeckým náladám ale Wenger úplně nepropadá. Do nadcházející sezony má v plánu přivést minimálně dvě kvalitní posily. Jednou z nich by podle italských medií mohl být útočník italského Palerma Amauri, po němž touží i Juventus či Real Madrid.

Problém by neměla být ani cena vyšponovaná na 19 milionů liber. „Pokud budu přesvědčen, že nějaký hráč má skutečně takovou hodnotu, zaplatíme,“ nechal se nedávno slyšet Wenger.

Více prostoru by měly dostat také „talentované děti“ Walcott a Bendtner. „Musím jim dát čas. Rychle se zlepšují.“ Zdravotně v pořádku snad budou i marodi Rosický, Van Persie a časem i Eduardo.

Na druhou stranu se spekuluje o odchodech klíčových záložníků Hleba a Flaminiho.

Ať už se kádr Arsenalu promění jakkoli, kouč doufá, že do příští sezony vstoupí „Gunners“ silnější. „Poučíme se z letošních událostí. Tyhle zkušenosti by nám měly přinést úspěch. Snad získáme to, co dělá z poražených vítěze.“

(mij)